Nuevos Descubrimientos Espectaculares del Hubble

 
12.01.18.- Los astrónomos que se reúnen en la 231 reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en National Harbor en Washington, DC, tendrán la oportunidad de conocer nuevas investigaciones innovadoras con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Los nuevos descubrimientos científicos con el observatorio que orbita la Tierra se extienden desde las regiones cercanas de formación de estrellas hasta el corazón de nuestra Vía Láctea, hasta el horizonte del universo observable. Todos estos hallazgos explotan la extraordinaria capacidad de resolución, sensibilidad y amplia longitud de onda del telescopio para recopilar información sobre el universo a partir de observaciones basadas en el espacio.

 

Un vuelo sin precedentes combina la visión visible e infrarroja de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer

 

Al combinar las capacidades visibles e infrarrojas de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, los astrónomos y especialistas en visualización del programa Universo de aprendizaje de la NASA han creado una espectacular película tridimensional de la magnífica Nebulosa de Orión, una guardería estelar cercana. Utilizando datos científicos reales junto con técnicas de Hollywood, un equipo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, y el Caltech/IPAC en Pasadena, California, han producido la mejor y más detallada visualización de longitud de onda múltiple de la Nebulosa de Orión. La película de dos minutos permite a los espectadores deslizarse a través de la pintoresca región de formación de estrellas y experimentar el universo de una nueva y emocionante manera.

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Enanas  marrones en todas partes

 

En un estudio profundo sin precedentes para detectar objetos pequeños y débiles en la Nebulosa de Orión, los astrónomos que utilizan el Hubble han descubierto la población más grande de enanas marrones esparcidas entre las estrellas recién nacidas. Las enanas marrones son más masivas que los planetas, pero demasiado pequeñas para generar energía como las estrellas. Las enanas marrones proporcionan claves importantes para comprender cómo se forman las estrellas y los planetas, y pueden estar entre los objetos más comunes en nuestra galaxia. Los astrónomos usaron el Hubble para identificarlas por la presencia de agua en las atmósferas de las enanas marrones,  ya que son tan frías que se forma vapor de agua. El agua es una firma clara de objetos subestelares. La firma del agua no se puede ver fácilmente desde la Tierra, debido a los efectos absorbentes del vapor de agua en nuestra propia atmósfera.

 

Image Credit: NASA , ESA, and G. Strampelli (STScI)

 

Arqueología  del  bulbo central de la Vía Láctea 

 

Un nuevo análisis de alrededor de 10.000 estrellas normales similares al Sol en el eje central de la Vía Láctea revela que el bulbo de nuestra galaxia es un entorno dinámico de estrellas de distintas edades que circula a diferentes velocidades. Esta conclusión se basa en nueve años de datos de archivo del Hubble. Este estudio del corazón complicado y caótico de nuestra Vía Láctea puede proporcionar nuevas pistas sobre la evolución de nuestra galaxia y su fusión con galaxias satélite más pequeñas. Actualmente, solo el Hubble tiene una resolución lo suficientemente nítida como para medir simultáneamente los movimientos de miles de estrellas similares al Sol a la distancia del bulbo de la galaxia desde la Tierra a lo largo del tiempo. El Hubble ofrece una vista estrecha del núcleo de la galaxia para descubrir miles de estrellas más que las observadas en estudios anteriores.

 

Image Credit: NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

 

Imagen de una de las galaxias más lejanas que se han visto a través de las lentes gravitacionales

 

Un estudio intensivo en las profundidades del universo por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA ha dado como resultado la proverbial aguja en un pajar: la galaxia más lejana que se haya visto en una imagen que ha sido estirada y amplificada por un fenómeno llamado lente gravitacional. La galaxia embrionaria llamada SPT0615-JD existía cuando el universo tenía solo 500 millones de años. Aunque se han visto algunas otras galaxias primitivas en esta época temprana, en esencia se han visto como puntos rojos debido a su pequeño tamaño y tremendas distancias. Sin embargo, en este caso, el campo gravitacional de un cúmulo de galaxias en primer plano masivo no solo amplificó la luz de la galaxia de fondo sino que también ungió la imagen en un arco. No se ha encontrado otra galaxia candidata a una distancia tan grande que también proporcione información espacial sobre el tamaño y la masa de dicha galaxia embrionaria.

 

Image Credit: NASA, ESA, and B. Salmon (STScI)

 

Un agujero negro parpadeante atrapado por Hubble y Chandra

 

Un astrónomo que usó los telescopios espaciales Hubble y Chandra de la NASA atrapó un agujero negro supermasivo en una galaxia distante que picoteaba gas y luego "eructaba" la luz, no una, sino dos veces. La galaxia bajo estudio, conocida como J1354, está a unos 900 millones de años luz de la Tierra. El agujero negro supermasivo bajo estudio parece haber expulsado chorros de luz brillante del gas que se acumuló. Esto sucedió dos veces en los últimos 100.000 años. Mientras que los astrónomos han predicho que tales objetos pueden parpadear intermitentemente como resultado de los eventos de alimentación con gas, esta es la primera vez que uno ha sido capturado convincentemente en el acto. El agujero negro está siendo alimentado por material de la galaxia compañera. El material gira hacia el centro de J1354 y luego es devorado por el agujero negro supermasivo.

 

Image Credit: X-ray NASA/CXC/University of Colorado/J. Comerford et al.; Optical: NASA/STScI