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La NASA enviará un rover móvil al Polo Sur de la Luna para obtener una visión cercana de la ubicación y concentración de hielo de agua en la región y, por primera vez, buscar depósitos congelados de agua en el mismo polo donde la primera mujer y el próximo hombre aterrizarán en 2024 bajo el Programa Artemisa.
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Ingenieros y técnicos en la Instalación de Ensamblaje de Michoud de la NASA en Nueva Orleans han acoplado estructuralmente el primero de cuatro motores RS-25 a la etapa central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA que ayudará a impulsar la primera misión de Artemisa a la Luna.
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Durante una ceremonia celebrada el martes 15 de Octubre en la Sede de la NASA en Washington, el Administrador de la NASA Jim Bridenstine, junto con Amy Ross, ingeniera de trajes espaciales del Centro Espacial Johnson de la NASA, presentaron los nuevos trajes espaciales que usarán los futuros astronautas como parte del Programa Artemisa.
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La NASA terminó de ensamblar y unir los componentes estructurales principales para la etapa del cohete más grande que la agencia ha construido desde el Saturno V que envió a los astronautas del Apolo a la Luna. Los ingenieros de la instalación de ensamblaje de Michoud de la agencia en Nueva Orleans conectaron la última de las cinco secciones de la etapa central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) el 19 de Septiembre.
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La NASA enviará una misión CubeSat a la misma órbita lunar destinada a Gateway, la estación orbital de la que partirán los astronautas del programa Artemisa para descender a la superficie lunar. Se espera que CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) sea la primera nave espacial en operar en una órbita de halo casi rectilínea alrededor de la Luna.
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La NASA dio otro gran paso para la preparación de la prueba Green Run de la etapa central del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) el 23 y 24 de Agosto, llevando a acabo el levantamiento y la instalación de la etapa central en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis cerca de Bay St. Louis, Mississippi.
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Durante el paseo espacial afuera de la Estación Espacial Internacional el 22 de Agosto, el astronauta Nick Hague presentó ellogotipo del programa Artemisa en el espacio. Durante el paseo espacial del miércoles, de 6 horas y 32 minutos de duración, Hague y su compañero Andrew Morgan instalaron el segundo Adaptador de Acoplamiento Internacional en el complejo, para permitir que las naves espaciales comerciales de Boeing y SpaceX transporten astronautas a la Estación.
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La NASA está construyendo un sistema para enviar astronautas a la Luna para las misiones Artemisa, y eso incluye pruebas para asegurarse de que la nave espacial Orión esté preparada para transportar con seguridad a la tripulación en un perfil de misión alternativo ante problemas inesperados.
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Mientras el mundo reflexiona sobre el 50 aniversario de las misiones Apolo, la NASA espera sus próximos saltos gigantes. Una forma en que la NASA garantizará la seguridad de los astronautas y el éxito de las misiones Artemisa a la Luna en preparación para futuras misiones a Marte es probando las estructuras del cohete SLS.
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La NASA demostró con éxito el martes que el sistema de aborto del lanzamiento de la nave Orion puede superar a un cohete que avanza a velocidad y enviar a los astronautas a un lugar seguro durante una emergencia durante el lanzamiento. La prueba es otro hito en la preparación de la agencia para las misiones Artemisa a la Luna que conducirán a las misiones de astronautas a Marte.