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Los días nublados son raros en la atmósfera fina y seca de Marte. Las nubes se encuentran normalmente en el ecuador del planeta en la época más fría del año, cuando Marte está más alejado del Sol en su órbita de forma ovalada. Pero hace un año marciano completo, dos años terrestres, los científicos notaron que se formaban nubes sobre el rover Curiosity de la NASA antes de lo esperado.
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En el 91º día marciano, o sol, de la misión del rover Perseverance de la NASA en Marte, el helicóptero Ingenuity realizó su sexto vuelo. El vuelo fue diseñado para expandir la envolvente de vuelo y demostrar las capacidades de imágenes aéreas al tomar imágenes estéreo de una región de interés al oeste. La telemetría del sexto vuelo muestra que el primer tramo de 150 metros del vuelo se realizó sin problemas. Pero hacia el final de esa etapa, sucedió algo: Ingenuity comenzó a ajustar su velocidad y a inclinarse hacia adelante y hacia atrás en un patrón oscilante...
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Los ingenieros de la NASA ya han comenzado con la planificación del que será el sexto vuelo del helicóptero Ingenuity en Marte la próxima semana. El vuelo será el primero que se ejecuta durante la fase de demostración de operaciones del helicóptero e incluye la exploración de múltiples características de la superficie marciana desde el aire y el aterrizaje en un aeródromo diferente.
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El nuevo vehículo explorador de Marte de la NASA está comenzando a estudiar el suelo de un antiguo cráter que alguna vez albergó un lago. Los conocimientos que obtengan ayudarán a los científicos a crear una línea de tiempo de cuándo se formó un lago antiguo allí, cuándo se secó y cuándo comenzaron a acumularse sedimentos en el delta que se formó en el cráter hace mucho tiempo.
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El rover Perseverance de la NASA en Marte usó uno de sus dos micrófonos para escuchar a el helicóptero Ingenuity mientras volaba por cuarta vez el 30 de Abril de 2021. Un nuevo video combina imágenes del helicóptero tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z de Perseverance con audio de un micrófono perteneciente al instrumento láser SuperCam del rover.
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El helicóptero Ingenuity de la NASA tiene una nueva misión. Habiendo demostrado que el vuelo controlado y motorizado es posible en el Planeta Rojo, el experimento Ingenuity pronto se embarcará en una nueva fase de demostración de operaciones, explorando cómo la exploración aérea y otras funciones podrían beneficiar la exploración futura de Marte y otros mundos.
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Los datos recibidos del helicóptero Ingenuity el jueves por la mañana muestran que el helicóptero no ejecutó su cuarto vuelo planeado según lo programado. El helicóptero está seguro y en buen estado de salud. Los datos enviados durante un enlace descendente el jueves a las 17:21 GMT, indican que el helicóptero no pasó al modo de vuelo, que es necesario para que se lleve a cabo el despegue.
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Ahora que el helicóptero Ingenuity de la NASA ha logrado el objetivo de lograr el vuelo controlado y motorizado de una aeronave en el Planeta Rojo, y con los datos de su prueba de vuelo más reciente, el 25 de Abril, el proyecto de demostración de tecnología ha cumplido o superado todos sus objetivos técnicos. El equipo de Ingenuity ahora ampliará su rendimiento en Marte.
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El helicóptero Ingenuity de la NASA continúa estableciendo récords en sus vuelos en Marte, volando más rápido y más lejos que en cualquier prueba por la que pasó en la Tierra durante su tercer vuelo realizado el domingo 25 de Abril de 2021. El helicóptero despegó a las 8:31 GMT (hora de la Tierra), o 12:33 p.m. hora local de Marte, alcanzando 5 metros, la misma altitud que su segundo vuelo.
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Esta es la primera imagen en color de la superficie marciana tomada por el helicóptero Ingenuity. El helicóptero la capturó con su cámara a color durante su segundo vuelo de prueba el pasado 22 de Abril. En el momento en que captó esta imagen, Ingenuity estaba a 5,2 metros de altura sobre la superficie.