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Utilizando datos de radar de la nave espacial Cassini de la NASA, una investigación publicada recientemente presenta un nuevo escenario para explicar por qué algunos lagos llenos de metano en la luna Titán de Saturno están rodeados de bordes empinados que alcanzan cientos de metros de altura. Los modelos sugieren que las explosiones de calentamiento del nitrógeno crearon cuencas en la corteza lunar.
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Hace treinta años, el 25 de Agosto de 1989, la nave espacial Voyager 2 de la NASA sobrevoló Neptuno, dando a la humanidad su primer acercamiento al octavo planeta de nuestro Sistema Solar. Marcar el final del Gran Recorrido de la misión Voyager por los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar - Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno - representó un gran logro: ninguna otra nave espacial ha visitado Neptuno desde entonces.
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Un mundo oceánico helado en nuestro sistema solar que podría decirnos más sobre el potencial de vida en otros mundos se está enfocando con la confirmación de la próxima fase de la misión Europa Clipper. La decisión permite que la misión avance hasta la finalización del diseño final, seguida de la construcción y prueba de toda la nave espacial y la carga útil científica...
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Después de meses luchando con la rugosa realidad de la superficie del asteroide Bennu, el equipo principal de la misión OSIRIS-REx de la NASA ha seleccionado cuatro sitios potenciales para poder aterrizar. Desde su llegada en Diciembre de 2018, la nave espacial OSIRIS-REx ha cartografiado todo el asteroide para identificar los lugares más seguros y accesibles para que la nave espacial recolecte una muestra...
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Desde el lanzamiento de la sonda Parker Solar de la NASA el 12 de Agosto de 2018, la Tierra ha realizado un solo viaje alrededor del Sol, mientras que el atrevido explorador solar está en su tercera órbita alrededor de nuestra estrella. Con dos pases cercanos por el Sol ya realizados, Parker Solar está acelerando hacia otro enfoque solar cercano el 1 de Septiembre de 2019.
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El 21 de Junio de 2019, la NASA demostró la primera maniobra coordinada entre dos CubeSats en la órbita baja terrestre como parte de la misión de Demostración de Sensores y Comunicaciones Ópticas de la NASA.
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Con una planificación cuidadosa y guiones de creatividad, los ingenieros han sido capaces de mantener a las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA volando durante casi 42 años — más que cualquier otra nave espacial en la historia. Para que estos robots vintage enviasen los mejores datos científicos posibles desde las fronteras del espacio, los ingenieros de la misión están implementando un nuevo plan para su gestión.
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La NASA ha anunciado que su próximo destino en el sistema solar será Titán, una de las lunas de Saturno. Enviará una especie de dron parecido a una libélula como parte de la misión Dragonfly, que se lanzará en 2026 y llegará a Titán en 2034. Será la primera vez que la NASA volará un vehículo de múltiples rotores para hacer ciencia en otro mundo.
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El 12 de Junio, la nave espacial OSIRIS-REx realizó otra maniobra de navegación importante, rompiendo su propio récord de la órbita más cercana de una nave espacial a un cuerpo planetario. La maniobra dio comienzo a la nueva fase de la misión, conocida como Orbital B, y colocó a la nave espacial en una órbita a 680 metros sobre la superficie del asteroide Bennu.
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Cuando la nave espacial Cassini de la NASA se zambulló en Saturno en la conocida como "Gran Final", proporcionó detalles intrincados sobre el funcionamiento de los complejos anillos de dicho planeta, según muestra un nuevo análisis.