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Hace un año, el 5 de Noviembre de 2018, la Voyager 2 de la NASA se convirtió en la segunda nave espacial de la historia en abandonar la heliosfera: la burbuja protectora de partículas y campos magnéticos creados por nuestro Sol. A una distancia de aproximadamente 18.000 millones de kilómetros de la Tierra, mucho más allá de la órbita de Plutón, la Voyager 2 había ingresado al espacio interestelar, o la región entre las estrellas.
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Esta espectacular imagen fue captada por la nave espacial Juno de la NASA, en la cual se distinguen patrones coloridos e intrincados en una región de corriente en chorro del hemisferio norte de Júpiter conocida como "Jet N3".
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La misión Lucy de la NASA completó con éxito su revisión crítica de diseño el 18 de Octubre. Durante esta revisión, los miembros del equipo de Lucy presentaron el diseño de la misión completa, demostrando que el equipo ha cumplido con todos los desafíos técnicos de la misión y está listo para comenzar a construir el hardware.
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El pasado lunes 1 Octubre, la sonda espacial Juno de la NASA en Júpiter ejecutó con éxito una maniobra propulsora de 10 horas y media, extraordinariamente larga para los estándares de la misión. El objetivo del encendido de motores, como se le conoce, mantendrá a la nave espacial alimentada con energía solar fuera de lo que habría sido una sombra de Júpiter que hubiese acabado con la misión de la nave espacial durante su próximo sobrevuelo cercano del planeta el 3 de Noviembre de 2019.
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Nuevos tipos de compuestos orgánicos, los ingredientes de los aminoácidos, han sido detectados en los penachos que brotan de la luna Encélado de Saturno. Los hallazgos son el resultado de la profunda inmersión en los datos de la misión Cassini de la NASA.
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El módulo de aterrizaje Vikram de la misión india Chandrayaan-2, intentó aterrizar el 7 de Septiembre (6 de Septiembre en los Estados Unidos), en un pequeño parche de llanuras lisas de las tierras altas lunares entre los cráteres Simpelius N y Manzinus C. Vikram tuvo un aterrizaje forzoso y la ubicación precisa de la nave espacial en las tierras altas lunares aún no se ha determinado.
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Utilizando datos de radar de la nave espacial Cassini de la NASA, una investigación publicada recientemente presenta un nuevo escenario para explicar por qué algunos lagos llenos de metano en la luna Titán de Saturno están rodeados de bordes empinados que alcanzan cientos de metros de altura. Los modelos sugieren que las explosiones de calentamiento del nitrógeno crearon cuencas en la corteza lunar.
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Hace treinta años, el 25 de Agosto de 1989, la nave espacial Voyager 2 de la NASA sobrevoló Neptuno, dando a la humanidad su primer acercamiento al octavo planeta de nuestro Sistema Solar. Marcar el final del Gran Recorrido de la misión Voyager por los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar - Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno - representó un gran logro: ninguna otra nave espacial ha visitado Neptuno desde entonces.
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Un mundo oceánico helado en nuestro sistema solar que podría decirnos más sobre el potencial de vida en otros mundos se está enfocando con la confirmación de la próxima fase de la misión Europa Clipper. La decisión permite que la misión avance hasta la finalización del diseño final, seguida de la construcción y prueba de toda la nave espacial y la carga útil científica...
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Después de meses luchando con la rugosa realidad de la superficie del asteroide Bennu, el equipo principal de la misión OSIRIS-REx de la NASA ha seleccionado cuatro sitios potenciales para poder aterrizar. Desde su llegada en Diciembre de 2018, la nave espacial OSIRIS-REx ha cartografiado todo el asteroide para identificar los lugares más seguros y accesibles para que la nave espacial recolecte una muestra...