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Un equipo de astrónomos ha descubierto un vínculo directo entre la muerte explosiva de estrellas masivas y la formación de los objetos más compactos y enigmáticos del universo: los agujeros negros y las estrellas de neutrones. Con la ayuda del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) y el New Technology Telescope (NTT) de ESO, dos equipos pudieron observar las secuelas de la explosión de una supernova en una galaxia cercana, descubriendo evidencias del misterioso objeto compacto generado tras el evento.
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En un descubrimiento sin precedentes, un equipo de astrónomos ha descubierto un disco alrededor de una estrella joven en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia vecina a la nuestra. Es la primera vez que se encuentra, fuera de nuestra galaxia, un disco de este tipo, idéntico a los que forman planetas en nuestra propia Vía Láctea.
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Un equipo internacional ha detectado una remota explosión de ondas de radio cósmicas que ha durado menos de un milisegundo. Esta “ráfaga rápida de radio” (FRB por sus siglas en inglés, fast radio burst) es la más distante jamás detectada.
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Utilizando datos del telescopio Gemini Sur y de otros observatorios, los astrónomos encontraron un nuevo Evento Transitorio Óptico Azul Rápido (LFBOT), un tipo de poderosa explosión cósmica, de la cual no se sabe mucho. El estallido, al que se le apodó como “el Finch”, ocurrió en las afueras de una galaxia, a diferencia de otros LFBOT descubiertos hasta ahora que se hallaron anidando en galaxias de formación estelar.
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En esta bella imagen se muestran dos tipos diferentes de nebulosas. Cada una aparece con un color distinto en el rango de luz visible y se han captado utilizando la cámara de amplio campo OmegaCAM, instalada en el VLT Survey Telescope (VST), que se encuentra ubicado en el Observatorio Paranal de ESO, en el desierto chileno.
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En esta imagen hay varias galaxias, pero la más fascinante es probablemente la que está rodeada por cuatro puntos de color azul claro, que nos recuerda a una flor de pétalos azules. Pero, ¿son reales estos puntos? Sí y no... En esta imagen, tomada con el Very Large Telescope (VLT) de ESO, vemos la llamada Cruz de Einstein.
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Utilizando el conjunto de antenas ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), un equipo científico ha detectado el campo magnético de una galaxia tan lejana que su luz ha tardado más de 11.000 millones de años en llegar hasta nosotros: la vemos como era cuando el universo tenía solo 2.500 millones de años. El resultado proporciona pistas vitales sobre cómo surgieron los campos magnéticos de galaxias como nuestra propia Vía Láctea.
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Gracias al Very Large Telescope (VLT) de ESO, la comunidad astronómica ha podido observar, en la atmósfera de Neptuno, una gran mancha oscura y, a su lado, un inesperado punto brillante más pequeño. Es la primera vez que, con un telescopio terrestre, se observa una mancha oscura en el planeta.
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Los magnetares son los imanes más potentes del Universo. Estas estrellas muertas de altísima densidad, con campos magnéticos ultra fuertes, se pueden encuentran por toda nuestra galaxia, pero la comunidad astronómica aún no sabe exactamente cómo se forman. Ahora, utilizando múltiples telescopios distribuidos por todo el mundo, incluidas las instalaciones del Observatorio Europeo Austral (ESO), un equipo ha descubierto una estrella viva que probablemente se convierta en un magnetar. Este hallazgo marca el descubrimiento de un nuevo tipo de objeto astronómico, masivas estrellas de helio magnéticas, y arroja luz sobre el origen de los magnetares.
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La galaxia espiral NGC 1532, también conocida como Haley’s Coronet, está atrapada en un tira y afloja desigual con su vecina más pequeña, NGC 1531. La imagen captura las influencias gravitacionales mutuas durante la fusión de una galaxia masiva y otra galaxia enana, y fue posible registrarla gracias a la Cámara de Energía Oscura, del Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE), que se encuentra montada en el Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco del Observatorio de Cerro Tololo en Chile.