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El rover Curiosity de la NASA en Marte ha descubierto un resultado sorprendente: los niveles de metano más altos jamás registrados desde que empezó su misión - aproximadamente 21 partes por mil millones de unidades por volumen (ppbv). Una ppbv significa que si tomas un volumen de aire en Marte, una milmillonésima parte del volumen de aire es metano.
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En esta imagen, tomada el 13 de Junio de 2019, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, instalan las patas de estribor y las ruedas, también conocidas como suspensión de movilidad, en el rover Mars 2020.
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Los científicos e ingenieros tienen un nuevo plan para conseguir que la sonda de calor de InSight, también conocida como el "topo", vuelva a cavar nuevamente en Marte. Como parte de un instrumento llamado Paquete de Propiedades Físicas y Flujo de Calor (HP3), el topo es un pico de martilleo automático diseñado para cavar hasta 5 metros por debajo de la superficie y registrar la temperatura.
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Una de las primeras operaciones que realizará el rover Mars 2020 después de tocar suelo en el Cráter Jezero del Planeta Rojo el 18 de Febrero de 2021, será elevar su mástil de detección remota (RSM), que lleva importantes instrumentos ópticos.
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El rover Curiosity de la NASA ha confirmado que la región en Marte que está explorando, llamada "unidad con arcilla", merece su nombre. Dos muestras que el rover perforó recientemente en objetivos rocosos llamados "Aberlady" y "Kilmarie" revelaron las mayores cantidades de minerales de arcilla que se hayan encontrado durante la misión. Ambos objetivos de perforación aparecen en un nuevo selfie tomado por el rover el 12 de Mayo de 2019, el 2.405º día marciano, o sol, de la misión.
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El rover Mars 2020 de la NASA aterrizará en el Cráter Jezero, en Marte, en Febrero de 2021. Esta imagen del Cráter Jezero fue tomada por la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter, MRO, de la NASA, que regularmente toma imágenes de posibles sitios de aterrizaje para futuras misiones.
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Aunque aún faltan algunos años para que el ser humano pise Marte, la NASA está dando al público una oportunidad de enviar su nombre al Planeta Rojo en el rover de la misión Mars 2020, que representa el primer paso de un viaje de ida y vuelta, con seres humanos, a otro planeta. El rover está programado para ser lanzado en Julio de 2020, y se espera que la nave aterrice en Marte en Febrero de 2021.
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¿Alguna vez has querido visitar Marte? Un nuevo video animado muestra cómo sería volar sobre el Monte Sharp, el cual el rover Curiosity de la NASA ha estado escalando desde 2014. Este video destaca varias regiones de la montaña que son intrigantes para los científicos de Curiosity, entre ellas, una que el equipo científico llama "unidad de arcilla", donde Curiosity acaba de comenzar a analizar muestras de rocas.
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Por primera vez, la sonda espacial Mars Odyssey de la NASA ha capturado a la luna marciana Fobos durante una fase de luna llena. Cada color en esta nueva imagen representa un rango de temperatura detectado por la cámara infrarroja de Odyssey, que ha estado estudiando la luna marciana desde Septiembre de 2017.
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Los mismos vientos que cubren de polvo a Marte también pueden soplar ese polvo. Las tormentas de polvo catastróficas tienen el potencial de terminar una misión, como ocurrió con el rover Opportunity de la NASA. Pero mucho más a menudo, los vientos que pasan despejan los paneles solares de los rovers y le dan un impulso de energía.