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Gracias a los datos proporcionados por el rover Curiosity de la NASA, por primera vez los científicos han medido el carbono orgánico total, un componente clave en las moléculas de la vida, en las rocas marcianas.
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Durante el año pasado, el rover Curiosity de la NASA en Marte ha estado viajando por una zona de transición desde una región rica en arcilla a una llena de un mineral salado llamado sulfato. Si bien el equipo científico se centró en la región rica en arcilla y la cargada de sulfato en busca de las pruebas que cada una pueda ofrecer sobre el pasado acuoso de Marte, la zona de transición también está demostrando ser científicamente fascinante.
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La sonda espacial MAVEN de la NASA volvió a las operaciones científicas y de retransmisión normales el 28 de Mayo de 2022, después de recuperarse de un evento prolongado en modo seguro. La nave espacial encontró problemas en Febrero con sus Unidades de Medición Inercial (IMU).
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El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA se hizo su último selfie el 24 de Abril de 2022, el día marciano número 1.211, o sol, de la misión. El módulo de aterrizaje está cubierto con mucho más polvo que en su primer selfie, tomado en Diciembre de 2018, poco después de aterrizar, o en su segundo selfie, compuesto por imágenes tomadas en Marzo y Abril de 2019.
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El módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó el terremoto más grande que se haya observado en otro planeta: un temblor estimado de magnitud 5 que ocurrió el 4 de Mayo de 2022, el día de la misión, o sol, número 1.222. Esto se suma al registro de más de 1.313 sismos que InSight ha detectado desde que llegó a Marte en Noviembre de 2018. El terremoto más grande registrado anteriormente, fue de una magnitud estimada de 4,2 y se detectó el 25 de Agosto de 2021.
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El helicóptero Ingenuity de la NASA inspeccionó recientemente tanto el paracaídas que ayudó al rover Perseverance de la agencia a aterrizar en Marte como la carcasa trasera en forma de cono que protegió al rover en el espacio profundo y durante su ardiente descenso a través de la superficie marciana el 18 de Febrero de 2021
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Después de recolectar ocho muestras de núcleos de roca de su primera campaña científica y completar una carrera sin precedentes de 31 días marcianos (o sol) a través de 5 kilómetros en Marte, el rover Perseverance de la NASA llegó a las puertas del delta de un antiguo río en el Cráter Jezero el 13 de Abril. Apodado "Three Forks" por el equipo de Perseverance (una referencia al lugar donde se fusionan tres opciones de ruta hacia el delta), la ubicación sirve como área de preparación para la segunda expedición científica del rover, la "Campaña del Frente Delta".
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El rover Curiosity de la NASA pasó la mayor parte de Marzo escalando el "Greenheugh Pediment", una pendiente suave coronada por arenisca de escombros. El rover alcanzó brevemente la cima de la cara norte de esta característica hace dos años; ahora en el lado sur del pie de montaña, Curiosity ha navegado de regreso para explorarlo más a fondo. Pero el 18 de Marzo, el equipo de la misión vio un cambio de terreno inesperado y se dieron cuenta de que tendrían que dar la vuelta: el camino que debía atravesar Curiosity estaba tan lleno de rocas afiladas por el viento.
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El rover Perseverance de la NASA en Marte está tratando de recorrer más distancia en un solo mes que cualquier rover anterior, y lo está haciendo utilizando inteligencia artificial. En el camino que tendrá que recorrer hay pozos de arena, cráteres y campos de rocas afiladas a los que el rover se enfrentará de manera autónoma.
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La NASA ha extendido las operaciones de vuelo del helicóptero Ingenuity en el Planeta Rojo hasta el mes de Septiembre. En los próximos meses, el primer avión de la historia en operar desde la superficie de otro mundo apoyará la próxima campaña científica del rover Perseverance que explora el antiguo delta del río del Cráter Jezero. En el camino, continuará probando sus propias capacidades para respaldar el diseño de futuros vehículos aéreos en Marte.