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Se han recibido en la Tierra las dos primeras imágenes del sobrevuelo que la sonda espacial Juno de la NAS realizó a Ganímedes, la luna gigante de Júpiter, el 7 de Junio de 2021. Las fotos, una del generador de imágenes JunoCam del orbitador y la otra de su cámara estelar de la Unidad de Referencia Estelar, muestran la superficie con un detalle notable, incluidos cráteres, terreno oscuro y brillante claramente diferenciado y largas características estructurales posiblemente vinculadas a fallas tectónicas.
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El lunes 7 de Junio, a las 17:35 GMT, la nave espacial Juno de la NASA pasará a 1.038 kilómetros de la superficie de la luna más grande de Júpiter, Ganímedes. El sobrevuelo será lo más cerca que haya estado una nave espacial del satélite natural más grande del sistema solar desde que la nave espacial Galileo de la NASA hizo su penúltima aproximación cercana el 20 de Mayo de 2000.
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Europa, la luna de Júpiter, tiene una corteza helada que cubre un vasto océano global. La capa rocosa que se encuentra debajo puede estar lo suficientemente caliente como para derretirse, lo que da lugar a volcanes submarinos. Nuevas investigaciones y modelos por ordenador muestran que la actividad volcánica puede haber ocurrido en el lecho marino de la luna de Júpiter, Europa, en el pasado reciente, y aún puede estar sucediendo.
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Durante su sobrevuelo número 33 sobre las cimas de las nubes de Júpiter el 15 de Abril de 2021, la nave espacial Juno de la NASA capturó la intrigante evolución de una característica en la atmósfera del planeta gigante conocida como "Punto de Clyde".
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El 12 de Febrero de 2021, poco más de un año después de su lanzamiento, el satélite Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea y la NASA observó esta eyección de masa coronal, o CME. Esta imagen fue captada por el instrumento SoloHI de la misión, la Cámara de Imagen Heliosférica, que observa el viento solar, el polvo y los rayos cósmicos que llenan el espacio entre el Sol y los planetas.
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Después de casi cinco años en el espacio, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA está en camino de regreso a la Tierra con una gran cantidad de rocas y polvo del asteroide Bennu. El lunes 10 de Mayo a las 20:23 GMT, la nave espacial encendió sus motores principales a toda velocidad durante siete minutos, su maniobra más significativa desde que llegó a Bennu en 2018.
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Como huellas de botas dejadas por los astronautas en la Luna, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA dejó su marca en el asteroide Bennu. Ahora, nuevas imágenes, tomadas durante el sobrevuelo final de la nave espacial el 7 de Abril, revelan las secuelas de su histórico encuentro con el asteroide.
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La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA realizó su último sobrevuelo al asteroide Bennu alrededor de las 10:00 GMT del 7 de Abril y ahora se está alejando lentamente del asteroide; sin embargo, el equipo de la misión tendrá que esperar unos días más para descubrir cómo la nave espacial cambió la superficie de Bennu cuando tomó una muestra del asteroide.
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La nave espacial Lucy de la NASA ha completado con éxito las pruebas de vacío térmico de ambos paneles solares, el paso final para verificar estos componentes críticos de la nave espacial en preparación para su lanzamiento este otoño. Una vez que los paneles solares de la nave espacial Lucy estén conectados y completamente extendidos, podrían cubrir un edificio de cinco pisos.
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La misión OSIRIS-REx de la NASA está a punto de descubrir la magnitud del desastre que causó en la superficie del asteroide Bennu durante el evento de recolección de muestras del otoño pasado. El 7 de Abril, la nave espacial OSIRIS-REx tendrá un último encuentro cercano con Bennu mientras realiza un sobrevuelo final para capturar imágenes de la superficie del asteroide.