La Supernova de Tycho: la Muerte de una Estrella

Telescopios Espaciales
21/10/2019
La Supernova de Tycho: la Muerte de una Estrella
Créditos: Rayos X de NASA/CXC/RIKEN & GSFC/T. Sato et al; Óptico de DSS

En 1572, el astrónomo danés Tycho Brahe fue uno de los que notó un nuevo objeto brillante en la constelación de Casiopea. Añadiendo combustible al fuego intelectual que inició Copérnico, Tycho mostró que esta "nueva estrella" estaba mucho más allá de la Luna, y que era posible que el universo más allá del Sol y los planetas cambiaran.

Los astrónomos ahora saben que la nueva estrella de Tycho no era nueva en absoluto. Más bien señaló la muerte de una estrella en una supernova, una explosión tan brillante que puede eclipsar la luz de toda una galaxia. Esta supernova particular era un tipo Ia, que ocurre cuando una estrella enana blanca extrae material de una estrella compañera cercana o se fusiona con ella hasta que se desencadena una explosión violenta. La estrella enana blanca es borrada, enviando sus escombros al espacio.

En sus dos décadas de funcionamiento, el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha capturado imágenes de rayos X incomparables de muchos restos de supernovas.

El Chandra ha revelado un patrón intrigante de grupos brillantes y áreas más débiles en Tycho. ¿Qué causó esta espesura de nudos después de esta explosión? ¿La explosión en sí misma causó esta aglomeración, o fue algo que sucedió después?

Esta última imagen de Tycho obtenida por el Chandra está proporcionando pistas. Para enfatizar los grupos en la imagen y la naturaleza tridimensional de Tycho, los científicos seleccionaron dos rangos estrechos de energías de rayos X para aislar el material (silicio, color rojo) que se aleja de la Tierra y se mueve hacia nosotros (también silicio, color azul ). Los otros colores en la imagen (amarillo, verde, azul-verde, naranja y púrpura) muestran una amplia gama de diferentes energías y elementos, y una mezcla de direcciones de movimiento. En esta nueva imagen compuesta, los datos de rayos X del Chandra se han combinado con una imagen óptica de las estrellas en el mismo campo de visión de Digitized Sky Survey.

Actualizado: 21/10/2019