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Como celebración de Halloween, esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA capta dos galaxias de igual tamaño en una colisión que parecen asemejarse a una cara fantasmal.
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Los astrónomos que utilizan datos del Observatorio de Rayos X Chandra y otros telescopios han reunido un mapa detallado de una rara colisión entre cuatro cúmulos de galaxias. Eventualmente, los cuatro grupos, cada uno con una masa de al menos varios cientos de billones de veces la del Sol, se fusionarán para formar uno de los objetos más masivos del universo.
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El parasol del telescopio espacial James Webb de la NASA ha pasado una prueba crítica para preparar el observatorio para su lanzamiento en 2021. Los técnicos e ingenieros desplegaron y tensaron completamente cada una de las cinco capas del parasol, colocando con éxito el parasol en la misma posición en la que se encontrará a un millón de millas de la Tierra.
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En 1572, el astrónomo danés Tycho Brahe fue uno de los que notó un nuevo objeto brillante en la constelación de Casiopea. Añadiendo combustible al fuego intelectual que inició Copérnico, Tycho mostró que esta "nueva estrella" estaba mucho más allá de la Luna, y que era posible que el universo más allá del Sol y los planetas cambiaran.
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Nuestra Vía Láctea es una galaxia frugal. Supernovas y vientos estelares expulsan el gas del disco de la Vía Láctea, pero ese gas vuelve a la galaxia para formar nuevas generaciones de estrellas. En un ambicioso esfuerzo para llevar a cabo una contabilidad completa de este proceso de reciclaje, los astrónomos se sorprendieron al encontrar un excedente de gas entrante.
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Esta imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestra una nube de gas y polvo llena de burbujas creadas por el viento y la radiación procedentes de jóvenes estrellas masivas. Cada burbuja está rellena de entre cientos y miles de estrellas, que se forman a partir de densas nubes de gas y polvo.
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Por primera vez, TESS, el satélite buscador de planetas de la NASA, observó un agujero negro desgarrando una estrella en un fenómeno cataclísmico llamado evento de interrupción de las mareas. Las observaciones de seguimiento realizadas por el Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA y otras instalaciones han hecho posible la mirada más detallada jamás obtenida de los primeros momentos de uno de estos eventos de destrucción de estrellas.
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Muchas de las galaxias más queridas en el cosmos son notablemente grandes, cercanas, masivas, brillantes o hermosas, a menudo con una estructura o historia inusual o intrigante. Sin embargo, se necesita todo tipo para hacer un universo, como lo demuestra esta imagen perteneciente a Messier 110 captada por el Telescopio Espacial Hubble.
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Saturno es tan hermoso que los astrónomos no pueden resistirse a usar el Telescopio Espacial Hubble para tomar instantáneas anuales del mundo anillado cuando se encuentra a la distancia más cercana a la Tierra. Estas imágenes, sin embargo, son más que solo fotos de belleza. Revelan un planeta con una atmósfera turbulenta y dinámica.
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Su tamaño y gravedad superficial son mucho más grandes que los de la Tierra, y su entorno de radiación puede ser hostil, pero un planeta distante llamado K2-18b ha captado el interés de los científicos de todo el mundo. Por primera vez, los investigadores han detectado firmas de vapor de agua en la atmósfera de un planeta más allá de nuestro sistema solar que reside en la "zona habitable", la región alrededor de una estrella en la que el agua líquida podría acumularse en la superficie de un planeta rocoso.