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La explosión de una estrella es un acontecimiento dramático, pero los restos que deja la estrella pueden ser aún más dramáticos. Una nueva imagen en el infrarrojo medio del Telescopio Espacial James Webb de la NASA ofrece un ejemplo impresionante. Esta imagen muestra los restos de la supernova Cassiopea A (Cas A), que fueron creados por una explosión estelar hace 340 años.
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Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra el cúmulo estelar globular NGC 2419. Los cúmulos globulares son hermosos y fascinantes. Son grupos esféricos de estrellas que orbitan alrededor del centro de una galaxia, y en el caso de NGC 2419, esa galaxia es nuestra propia Vía Láctea. NGC 2419 está a unos 300.000 años luz del sistema solar, en la constelación Lynx.
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Siguiendo los pasos de la imagen de Neptuno publicada en 2022, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha tomado una imagen impresionante del otro gigante de hielo del sistema solar, el planeta Urano. La nueva imagen presenta anillos espectaculares, así como características brillantes en la atmósfera del planeta.
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Hay un monstruo invisible suelto, atravesando el espacio intergaláctico tan rápido que si estuviera en nuestro sistema solar, podría viajar de la Tierra a la Luna en 14 minutos. Este agujero negro supermasivo, que pesa hasta 20 millones de soles, ha dejado atrás una "estela" de estrellas recién nacidas de 200.000 años luz nunca antes vista, el doble del diámetro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es probable que sea el resultado de un raro y extraño juego de billar galáctico entre tres enormes agujeros negros.
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Esta imagen captada por del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA nos muestra a Z 229-15, un objeto celeste que se encuentra a unos 390 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Lyra. Z 229-15 es uno de esos interesantes objetos celestes definidos como varias cosas diferentes: a veces como un núcleo galáctico activo (un AGN); a veces como un cuásar; y a veces como una galaxia Seyfert...
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El secreto se ha estado ocultando a plena vista durante 40 años. Pero se necesitó la perspicacia de un astrónomo veterano para reunir todo en un año, utilizando observaciones de Saturno realizadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la sonda espacial Cassini, ya retirada, además de las naves espaciales Voyager 1 y 2 y la misión International Ultraviolet Explorer, también retirada. El descubrimiento: el vasto sistema de anillos de Saturno está calentando la atmósfera superior del planeta gigante...
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Un equipo internacional de investigadores ha utilizado el Telescopio Espacial James Webb de la NASA para medir la temperatura del exoplaneta rocoso TRAPPIST-1 b. La medición se basa en la emisión térmica del planeta: energía térmica emitida en forma de luz infrarroja detectada por el instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI). El resultado indica que el lado diurno del planeta tiene una temperatura de unos 450 grados Fahrenheit y sugiere que no tiene una atmósfera significativa.
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UGCA 307 cuelga contra un telón de fondo irregular de galaxias distantes en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. La pequeña galaxia consiste en una banda difusa de estrellas que contienen burbujas rojas de gas que marcan regiones de formación estelar reciente. La galaxia enana se encuentra aproximadamente a 26 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Corvus.
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La rara vista de una estrella Wolf-Rayet, una de las estrellas más luminosas, más masivas y más detectables brevemente que se conocen, fue una de las primeras observaciones realizadas por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA en Junio de 2022. Webb muestra la estrella WR 124 con un detalle sin precedentes con sus potentes instrumentos infrarrojos. La estrella está a 15.000 años luz de distancia en la constelación de Sagitario.
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Esta imagen muestra una galaxia llamada 3C 297 que está más sola de lo esperado después de que probablemente atrajo y absorbió a sus antiguas galaxias compañeras. La galaxia solitaria se encuentra a unos 9.200 millones de años luz de la Tierra y contiene un quásar, un agujero negro supermasivo que extrae gas del centro de la galaxia y genera poderosos chorros de materia que se ven en las ondas de radio.