Dragón Hace Entrega de más Experimentos Científicos a la Estación Espacial

Estación Espacial
9/3/2020
Dragón Hace Entrega de más Experimentos Científicos a la Estación Espacial
Image Credit: NASA TV

Mientras la Estación Espacial Internacional viajaba a más de 400 kilómetros sobre el Pacífico Nororiental cerca de Vancouver, Columbia Británica, la Ingeniera de Vuelo de la Expedición 62 Jessica Meir de la NASA fue la encargada de capturar  la cápsula Dragón a las 10:25 GMT usando el brazo robot Canadarm2 de la Estación Espacial, ayudada en todo momento por el astronauta Andrew Morgan.

Los controladores de tierra ahora enviarán comandos para comenzar la instalación robótica de la nave espacial en la parte inferior del módulo Harmony de la ISS. Dragón permanecerá en la Estación Espacial hasta el 9 de Abril, cuando regrese a la Tierra con investigación y carga.

Esta entrega, ha sido el vigésimo vuelo de carga de SpaceX a la Estación Espacial bajo el contrato de Servicios de reabastecimiento comercial de la NASA, el cual respaldará docenas de investigaciones nuevas y existentes. El trabajo de investigación y desarrollo de la NASA a bordo de la Estación Espacial contribuye a los planes de exploración del espacio profundo de la agencia, incluidas las futuras misiones de la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones científicas que Dragón ha llevado a la ISS:

Nueva Instalación Fuera de la Estación Espacial

La instalación Bartolomeo, creada por la ESA (Agencia Espacial Europea) y Airbus, será adherida al exterior del módulo europeo Columbus. Diseñada para proporcionar nuevas oportunidades científicas en el exterior de la Estación Espacial para usuarios comerciales e institucionales, la instalación ofrece vistas sin obstáculos tanto hacia la Tierra como hacia el espacio. Las aplicaciones potenciales incluyen observación de la Tierra, robótica, ciencia de materiales y astrofísica.

Estudiar el Intestino Humano en un Chip

Organ-Chips como plataforma para estudiar los efectos del espacio en la fisiología entérica humana (Gut on Chip) examina el efecto de la microgravedad y otros factores de estrés relacionados con el espacio en el chip de intestino inervado humano (hiIC) de la compañía de biotecnología Emulate. Este dispositivo Organ-Chip permite el estudio de la fisiología y las enfermedades de los órganos en un entorno de laboratorio. Permite el mantenimiento automatizado, que incluye imágenes, muestreo y almacenamiento en órbita y enlace descendente de datos para su análisis molecular en la Tierra.

Células Cardíacas Humanas en Crecimiento

La generación de cardiomiocitos a partir de progenitores cardíacos derivados de células madre pluripotentes inducidas por humanos expandidos en microgravedad (MVP Cell-03) examina si la microgravedad aumenta la producción de células cardíacas a partir de células madre pluripotentes inducidas por humanos (hiPSC). La investigación induce a las células madre a generar células precursoras del corazón y cultivará esas células en la Estación Espacial para analizarlas y compararlas con los cultivos en la Tierra.

Estos son solo algunos de los cientos de investigaciones que brindan oportunidades para que las agencias del gobierno de EE.UU., La industria privada y las instituciones académicas y de investigación realicen investigaciones de microgravedad que conduzcan a nuevas tecnologías, tratamientos médicos y productos que mejoren la vida en la Tierra. Conducir ciencia a bordo del laboratorio orbital nos ayudará a aprender cómo mantener saludables a los astronautas durante los viajes espaciales de larga duración y a demostrar tecnologías para futuras exploraciones humanas y robóticas más allá de la órbita terrestre baja hacia la Luna y Marte.

Durante casi 20 años, los humanos han vivido y trabajado continuamente a bordo de la Estación Espacial Internacional, avanzando en el conocimiento científico y demostrando nuevas tecnologías, haciendo posibles avances de la investigación que no se pueden hacer en la Tierra. Como un esfuerzo global, 239 personas de 19 países han visitado el laboratorio de microgravedad único que ha albergado más de 2.800 investigaciones de investigadores de 108 países.

Actualizado: 9/3/2020