Los Astronautas de la Expedición 62 Regresan a la Tierra

Estación Espacial
17/4/2020
Los Astronautas de la Expedición 62 Regresan a la Tierra
La nave Soyuz aterrizaba en la estepa de Kazajstán el viernes 17 de Abril de 2020 a las 11:16 horal local, trayendo de regreso a la Tierra a los tres astronautas de la Expedición 62.  Image Credit: NASA

Los astronautas de la NASA Jessica Meir y Andrew Morgan regresaron a la Tierra el viernes, junto con el cosmonauta Oleg Skripochka de la agencia espacial rusa Roscosmos.

El trío partió de la Estación Espacial Internacional a la 1:53 GMT y aterrizaron de manera segura su nave Soyuz con paracaídas a las 5:16 GMT en Kazajstán (11:16 a.m., hora local), al sureste de la remota ciudad de Dzhezkazgan. Durante su primer vuelo espacial, Morgan y Meir contribuyeron a cientos de experimentos en biología, ciencias de la Tierra, investigación humana, ciencias físicas y desarrollo tecnológico.

La misión de nueve meses de Morgan comenzó el 20 de Julio de 2019. Su vuelo de 272 días abarcó las expediciones 60-62, con un total acumulado de 4.352 órbitas terrestres y un viaje de 115,3 millones de millas. La prolongada estancia de Morgan en el espacio aumentará el conocimiento sobre cómo responde el cuerpo humano a los vuelos espaciales de mayor duración, a través de las diversas investigaciones que realizó, incluido el estudio Fluid Shifts. También realizó siete paseos espaciales, un total de 45 horas y 48 minutos, cuatro de los cuales fueron para mejorar y extender la vida útil del Espectrómetro Magnético Alfa de la Estación, encargado de buscar evidencias de materia oscura en el universo.

Meir y Skripochka, que fueron lanzados en la nave espacial Soyuz MS-15 el 25 de Septiembre de 2019, pasaron 205 días en el espacio, haciendo 3.280 órbitas a la Tierra durante un viaje de 86,9 millones de millas. Durante su primer vuelo espacial, Meir realizó el primero de tres paseos espaciales realizado exclusivamente por mujeres astronautas, con su compañera de tripulación Christina Koch de la NASA, totalizando 21 horas y 44 minutos. Entre las investigaciones a las que contribuyó se encuentra un estudio codirigido por un antiguo colega suyo, que examina cómo funciona el tejido cardíaco humano en el espacio. Por su parte Skripochka ha completado su tercer vuelo espacial con un total de 536 días acumulados en órbita.
 

La Expedición 62 tras su regreso a la Tierra
La Expedición 62 tras su regreso a la Tierra. Image Credit: NASA

Después de los controles médicos posteriores al aterrizaje, la tripulación regresará en helicópteros rusos a la ciudad de recuperación en Baikonur, Kazajstán, donde se dividirán. Morgan y Meir serán trasladados a un avión de la NASA ubicado en la ciudad adyacente de Kyzlorda, Kazajstán, para un vuelo de regreso a Houston. Skripochka será trasladado en avión al Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin en Baikonur para regresar a su hogar en la Ciudad de las Estrellas, en Rusia.

Entre los experimentos de investigación a los que contribuyó la tripulación de la Expedición 62 se encontraba el estudio de formación de gotas, que evalúa la formación de gotas de agua, el flujo de agua e, indirectamente, la presión percibida de la tecnología actual de cabezales de ducha en comparación con el uso estándar de la industria de las boquillas de chorro. El estudio examina el tamaño y la velocidad de las gotas y cómo afectan la sensación de mayor presión para el usuario final. Otro experimento al que contribuyó la tripulación fue Mochii, un microscopio electrónico de barrido en miniatura utilizado para realizar imágenes en tiempo real en el sitio y mediciones de composición de partículas. El análisis de partículas pequeñas y microscópicas es una necesidad crítica para la exploración espacial humana más allá de la órbita terrestre baja cuando las muestras no pueden devolverse a la Tierra inmediatamente para su análisis.

Cuando la nave espacial Soyuz MS-15 con Meir, Morgan y Skripochka se desacopló de la ISS, comenzó de manera oficial la Expedición 63 a bordo de la Estación Espacial Internacional, con el astronauta de la NASA Chris Cassidy como comandante de la Estación y Anatoly Ivanishin de Roscosmos e Ivan Vagner como ingenieros de vuelo.

Está previsto que los tripulantes de la Expedición 63 estén a bordo de la ISS para recibir a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, los primeros astronautas en lanzarse desde suelo estadounidense a la Estación Espacial desde 2011, en el próximo vuelo de prueba Demo-2 de SpaceX de la NASA.

Actualizado: 17/4/2020