Una Nueva Nave de Carga Dragón Despega Rumbo a la ISS

Estación Espacial
26/7/2019

El cohete Falcon 9 de SpaceX fue lanzado con éxito desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 25 de Julio de 2019 a las 6:01 p.m. EDT (22:01 GMT), llevando a bordo a la nave espacial Dragón de la compañía rumbo a la Estación Espacial Internacional en su 18ª misión de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS-18).

"Fue un gran lanzamiento, nos sentimos muy felices de ver el clima despejado como lo hizo", dijo Bill Spetch, subdirector de la Oficina de Integración de Transporte de la Estación Espacial Internacional de la NASA.

El clima era una cosa que el equipo de lanzamiento seguía de cerca. Originalmente programado para ser lanzado el 24 de Julio, las condiciones climáticas desfavorables causaron un aplazamiento en el último minuto. La mañana del 25 de Julio, el clima se veía casi igual pero se despejó justo a tiempo.

Después de un lanzamiento perfecto y una separación de naves espaciales, Dragón ahora está obteniendo energía de sus paneles solares mientras comienza su viaje en solitario de dos días rumbo al laboratorio orbital. Esta es la primera vez que una nave espacial Dragón viajará a la Estación Espacial por tercera vez. Para marcar este logro, está equipado con tres calcomanías notables: dos insignias de la Estación que representan las misiones de reabastecimiento anteriores en las que ha volado (CRS-6 y CRS-13) y el logotipo del 50 aniversario del Apolo.

"Todavía estamos inspirados por todas las misiones Apolo y estamos entusiasmados de continuar trabajando con la NASA mientras continúan explorando el universo", dijo Jessica Jensen, directora de la Misión Dragón de SpaceX, en una rueda de prensa previa al lanzamiento, el 24 de Julio.

CRS-18 entregará una serie de investigaciones científicas, suministros y equipos a la ISS, incluido el Adaptador 3 de Acoplamiento Internacional, un nuevo adaptador de acoplamiento que permitirá a futuras naves espaciales construidas bajo el Programa de Tripulación Comercial de la NASA conectarse de forma autónoma a la Estación.

La cápsula Dragón está programada para llegar y acoplarse a la Estación el sábado 27 de Julio. Después de la captura de la nave espacial, el control de la misión en Houston enviará comandos terrestres para que el brazo de la Estación gire y la instale en la parte inferior del módulo Harmony del laboratorio orbital. Dragón permanecerá en la Estación Espacial hasta el 20 de Agosto, cuando regresará a la Tierra con la investigación y la devolución de carga.

Actualizado: 26/7/2019