Continúan los Preparativos del Rover Perseverance Rumbo a Marte

Misiones a Marte
8/5/2020
El rover Perseverance ya ha sido plegado y empaquetado
El rover Perseverance ya ha sido plegado y empaquetado como preparativo para su próximo lanzamiento este verano rumbo a Marte. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Las pruebas en el rover Perseverance de la NASA en el Centro Espacial Kennedy cerraron Abril con una nota extremadamente alta.

Las últimas actividades en el puerto espacial de Florida incluyeron la colocación de la cubierta posterior el 29 de Abril y la conexión del rover a su etapa de descenso propulsada por cohete el 23 de Abril dentro de la Instalación de Servicios de Carga Peligrosa. El rover y la etapa de descenso fueron los primeros componentes de la nave espacial que se unieron para el lanzamiento, y serán los últimos en separarse cuando la nave espacial llegue a Marte el 18 de Febrero de 2021.

La cubierta trasera lleva el paracaídas y varios componentes que se utilizarán durante las etapas posteriores de entrada, descenso y aterrizaje. El escudo protector encapsulará y protegerá a Perseverance y su etapa de descenso durante su viaje al espacio profundo a Marte y durante el descenso a través de la atmósfera marciana, que genera calor intenso.

Durante el mes de Abril también se avanzaron en otros pasos claves para la preparación del rover en Kennedy. El 14 de Abril, la etapa de descenso, completamente cargada con 400 kilogramos de combustible (un monopropelente de hidrazina), se sometió a una prueba de giro y centrifugado en dos dispositivos de medición separados para determinar su centro de gravedad. Esto ayudará a asegurar que la etapa de descenso permanezca estable mientras orienta a Perseverance hacia un aterrizaje seguro.

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La carcasa trasera en forma de cono del rover Perseverance de la NASA se puede observar en esta imagen del 29 de Abril de 2020 en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Image Credit: NASA / JPL-Caltech

El 6 de Abril, el Mars Helicopter de la NASA, recientemente llamado Ingenuity, se colocó en la barriga del rover. Con un peso aproximado de 1,8 Kg. el helicóptero de doble rotor e impulsado con energía solar se lanzará para realizar la primera de una serie de pruebas de vuelo que se realizarán durante 30 días marcianos (un día en Marte es aproximadamente 40 minutos más largo que un día en Tierra). Ingenuity se convertirá en el primer avión en volar en otro mundo.

Gracias a los esfuerzos constantes de los ingenieros de la NASA y la United Launch Alliance (ULA), Perseverance sigue en camino para su período de lanzamiento específico, que se abre en solo seis semanas. El rover despegará a bordo de un cohete Atlas V 541 de ULA desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA con sede en Kennedy está gestionando el lanzamiento.

Después de que el rover entre en la delgada atmósfera marciana, la etapa de descenso completará la desaceleración     de Perseverance a menos de tres kilómetros por hora. Aproximadamente a 20 metros sobre la superficie marciana, la etapa de descenso, utilizando una cuerda de cordones de nylon, bajará a Perseverance a la superficie del Cráter Jezero. El rover cortará los cables y la etapa de descenso se irá volando.

Aproximadamente del tamaño de un automóvil con dimensiones similares al rover Curiosity, Perseverance llevará siete instrumentos científicos diferentes. Desarrollado bajo el Programa de Exploración de Marte de la NASA, la misión de astrobiología del rover buscará signos de vida microbiana pasada. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

Actualizado: 8/5/2020