La Sonda Espacial MRO de la NASA Actualiza su Memoria

Misiones a Marte
19/2/2020
La Sonda Espacial MRO de la NASA Actualiza su Memoria
Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Desde el 17 hasta el 29 de Febrero de 2020, la sonda espacial MRO en Marte de la NASA hará una pausa en su misión científica y sus operaciones de retransmisión mientras los ingenieros en Tierra realizan tareas de mantenimiento a larga distancia. Durante el paréntesis, otros orbitadores transmitirán datos del rover Curiosity y el módulo de aterrizaje InSight desde Marte a la Tierra.

El trabajo de mantenimiento implica actualizar los parámetros de la batería en la memoria flash de la nave espacial, un paso raro que se ha hecho solo dos veces antes en los 15 años de vuelo del orbitador. Esta actualización especial es necesaria porque recientemente se determinó que los parámetros de la batería flash no estaban actualizados y, si se usaban, no cargarían las baterías de MRO a los niveles deseados.

Además de los parámetros de la batería, los ingenieros aprovecharán esta oportunidad para actualizar las tablas de posición planetaria que también residen en flash. La nave espacial entrará en modo de espera de precaución, llamado modo seguro, tres veces en el transcurso de la actualización. También cambiará de su computadora principal, llamada computadora Side-A, a una redundante, llamada Side-B.

MRO se lanzó en 2005 y llegó al Planeta Rojo el 10 de Marzo de 2006. Desde entonces, la nave espacial ha devuelto 371 terabits de datos. Las naves espaciales de larga duración deben protegerse contra fallos del hardware viejo y los efectos del ambiente espacial hostil, como el daño de los rayos cósmicos.

Cada vez que una nave espacial detecta un problema técnico, hay una serie de acciones que puede tomar, incluido el cambio a un lado redundante de su electrónica o reiniciar su ordenador. El éxito en esos casos depende de la restauración de una versión actualizada y sin daños de un sistema operativo con sus archivos de parámetros desde la memoria flash. Para evitar la corrupción de la memoria flash en sí, se almacenan múltiples copias de los parámetros esenciales a bordo.

Para mantener actualizadas las dos computadoras redundantes, los ingenieros actualizarán primero la memoria flash en la computadora Side-A y luego ordenarán un reinicio de Side-A para garantizar que la memoria flash se haya actualizado correctamente. Una vez que confirmen que los cambios han tenido efecto, cambiarán al lado B y repetirán el proceso.

Después de la validación de las actualizaciones de memoria, MRO volverá a sus actividades científicas y de soporte de retransmisión. Con esta actualización, la misión estará lista para continuar las operaciones hasta la próxima década.

Actualizado: 19/2/2020