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En Agosto de 2018, la sonda solar Parker de la NASA se lanzó al espacio, y pronto se convirtió en la nave espacial más cercana al Sol. Con instrumentos científicos de vanguardia para medir el entorno alrededor de la nave espacial, Parker Solar ha completado tres de los 24 pases planificados a través de partes nunca antes exploradas de la atmósfera del Sol, la corona. El 4 de Diciembre de 2019, cuatro nuevos artículos en la revista Nature describen lo que los científicos han aprendido de esta exploración sin precedentes de nuestra estrella, y lo que esperan aprender a continuación.
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El módulo de aterrizaje Vikram de la sonda espacial indida Chandrayaan 2 tenía como objetivo aterrizar en una llanura montañosa lisa a unos 600 kilómetros del polo sur de la Luna; desafortunadamente, la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) perdió contacto con su módulo de aterrizaje poco antes del aterrizaje programado...
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El primer mapa que muestra la geología global de la luna más grande de Saturno, Titán, ha sido completado y revela un mundo dinámico de dunas, lagos, llanuras, cráteres y otros terrenos.
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Hace cuarenta años, una nave espacial Voyager tomó las primeras imágenes de primer plano de Europa, una de las 79 lunas de Júpiter. Estas revelaron grietas marrones que cortan la superficie helada de la luna, lo que le da a Europa la apariencia de un globo ocular venoso.
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Hace un año, el 5 de Noviembre de 2018, la Voyager 2 de la NASA se convirtió en la segunda nave espacial de la historia en abandonar la heliosfera: la burbuja protectora de partículas y campos magnéticos creados por nuestro Sol. A una distancia de aproximadamente 18.000 millones de kilómetros de la Tierra, mucho más allá de la órbita de Plutón, la Voyager 2 había ingresado al espacio interestelar, o la región entre las estrellas.
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Esta espectacular imagen fue captada por la nave espacial Juno de la NASA, en la cual se distinguen patrones coloridos e intrincados en una región de corriente en chorro del hemisferio norte de Júpiter conocida como "Jet N3".
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La misión Lucy de la NASA completó con éxito su revisión crítica de diseño el 18 de Octubre. Durante esta revisión, los miembros del equipo de Lucy presentaron el diseño de la misión completa, demostrando que el equipo ha cumplido con todos los desafíos técnicos de la misión y está listo para comenzar a construir el hardware.
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El pasado lunes 1 Octubre, la sonda espacial Juno de la NASA en Júpiter ejecutó con éxito una maniobra propulsora de 10 horas y media, extraordinariamente larga para los estándares de la misión. El objetivo del encendido de motores, como se le conoce, mantendrá a la nave espacial alimentada con energía solar fuera de lo que habría sido una sombra de Júpiter que hubiese acabado con la misión de la nave espacial durante su próximo sobrevuelo cercano del planeta el 3 de Noviembre de 2019.
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Nuevos tipos de compuestos orgánicos, los ingredientes de los aminoácidos, han sido detectados en los penachos que brotan de la luna Encélado de Saturno. Los hallazgos son el resultado de la profunda inmersión en los datos de la misión Cassini de la NASA.
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El módulo de aterrizaje Vikram de la misión india Chandrayaan-2, intentó aterrizar el 7 de Septiembre (6 de Septiembre en los Estados Unidos), en un pequeño parche de llanuras lisas de las tierras altas lunares entre los cráteres Simpelius N y Manzinus C. Vikram tuvo un aterrizaje forzoso y la ubicación precisa de la nave espacial en las tierras altas lunares aún no se ha determinado.