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El 7 de Abril, la misión OSIRIS-REx de la NASA le echará al asteroide Bennu un último vistazo antes de despedirse. Antes de partir hacia la Tierra el 10 de Mayo, la nave espacial OSIRIS-REx realizará un sobrevuelo final a Bennu, capturando sus últimas imágenes del sitio de recolección de muestras Nightingale para buscar transformaciones en la superficie de Bennu después del evento de recolección de muestras del 20 de Octubre de 2020.
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A menos de un año para el lanzamiento, el tercer y último instrumento científico de la misión Lucy de la NASA se ha integrado en la nave espacial. La nave espacial, que será la primera en explorar los asteroides troyanos, una población de cuerpos pequeños que comparten una órbita con Júpiter, se encuentra en las etapas finales del proceso de ensamblaje.
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La misión Psyche de la NASA ha superado un punto crítico que la acerca un paso más al lanzamiento. Después de una intensa revisión del progreso de la misión en la construcción de sus instrumentos científicos y sistemas de ingeniería, Psyche obtuvo la autorización para avanzar a lo que la NASA llama Fase D de su ciclo de vida, la fase final de operaciones antes de su lanzamiento programado para Agosto de 2022.
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Con un conjunto de nuevas naves espaciales nacionales e internacionales preparadas para explorar el Planeta Rojo después de su llegada el próximo mes, la misión MAVEN de la NASA está lista para brindar apoyo y continuar su estudio de la atmósfera marciana.
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El próximo 10 de Mayo, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA se despedirá del asteroide Bennu y comenzará su viaje de regreso a la Tierra. Durante su evento de recolección de muestras del 20 de Octubre de 2020, la nave espacial recolectó una cantidad sustancial de material de la superficie de Bennu, probablemente excediendo el requisito de la misión de 60 gramos. Está previsto que la nave espacial regrese a la Tierra con la muestra el 24 de Septiembre de 2023.
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Esta grabación fue realizada el 18 de Noviembre de 2020 por la cámara Heliospheric Imager (SoloHI) a bordo de la nave espacial Solar Orbiter de la NASA y la ESA. Tres planetas del Sistema Solar son visibles en primer plano: Venus (a la izquierda, el más brillante), la Tierra (abajo, en el centro) y Marte (abajo, a la derecha, al lado de la Tierra).
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Esta imagen compuesta muestra un punto caliente en la atmósfera de Júpiter. En la imagen de la izquierda, tomada el 16 de Septiembre de 2020 por el Telescopio Gemini North, el punto caliente aparece brillante en el infrarrojo a una longitud de onda de 5 micrones...
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¿Cómo de oscuro es el espacio? Si te alejas de las luces de la ciudad y miras hacia arriba, el cielo entre las estrellas parece muy oscuro. Por encima de la atmósfera de la Tierra, el espacio exterior se oscurece aún más, desvaneciéndose a un tono negro como la tinta. Y aun así, el espacio no es absolutamente negro. El universo tiene un tenue brillo impregnado de innumerables estrellas y galaxias distantes.
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Mientras la NASA se prepara para enviar astronautas de regreso a la Luna y luego a Marte, la búsqueda de la agencia para encontrar respuestas sobre nuestro Sistema Solar y más allá continúa para generar nuevos descubrimientos. La agencia ha ampliado las misiones de dos naves espaciales, tras una revisión externa de su productividad científica. Las misiones, Juno e InSight, han aumentado nuestra comprensión de nuestro sistema solar, así como también han estimulado nuevos conjuntos de preguntas diversas.
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La misión Lucy de la NASA está un paso más cerca del lanzamiento, ya que el Espectrómetro de Emisión Térmica de Lucy, llamado L’TES, se ha integrado con éxito en la nave espacial.