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Nuevos resultados de la misión Juno de la NASA en Júpiter sugieren que el planeta más grande de nuestro sistema solar es el hogar de lo que se llama "rayos superficiales". Una forma inesperada de descarga eléctrica, los rayos superficiales se originan en nubes que contienen una solución de agua y amoníaco, mientras que los rayos en la Tierra se originan en nubes de agua.
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La semana pasada se cumplió un hito importante en el camino hacia el ensamblaje, pruebas y operaciones de lanzamiento de naves espaciales para la misión Lucy de la NASA.
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Durante un sobrevuelo realizado a Júpiter el 26 de Diciembre de 2019, la nave espacial Juno de la NASA voló cerca del polo norte del noveno objeto más grande del sistema solar, la luna Ganímedes. Las imágenes infrarrojas recopiladas por el instrumento JIRAM de la nave espacial proporcionan el primer mapeo infrarrojo de la frontera norte de la enorme luna.
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Los miembros del equipo del instrumento Miniatura de Radio Frecuencia (Mini-RF) de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA encontraron nuevas evidencias de que el subsuelo de la Luna podría ser más rico en metales, como hierro y titanio, de lo que los investigadores pensaban. Ese hallazgo podría ayudar a establecer una conexión más clara entre la Tierra y la Luna.
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Hace casi dos décadas, se descubrió que un asteroide cercano a la Tierra tenía una luna y al sistema binario se le dio el nombre de "Didymos": cuyo nombre significa "gemelo" en griego, formado por el cuerpo principal más grande y una luna en órbita más pequeña, que se convirtió extraoficialmente conocida como Didymos B.
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El 15 de Junio de 2020, un científico ciudadano vio un cometa nunca antes visto en los datos del Observatorio Solar y Heliosférico, SOHO, el descubrimiento del cometa número 4.000 en los 25 años de historia de la nave espacial. El cometa ha sido apodado SOHO-4000, a la espera de su designación oficial por el Minor Planet Center.
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Esta vista del sitio de recogida de muestras Nightingale en el asteroide Bennu es un mosaico de imágenes recopiladas por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA el 3 de Marzo. Un total de 345 imágenes PolyCam se unieron para producir el mosaico, que muestra el sitio a 4 mm por píxel a tamaño completo.
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Mucho, mucho más allá de las órbitas de los planetas se encuentran los contornos borrosos de la burbuja magnética en el espacio que llamamos hogar. Esta es la heliosfera, la gran burbuja que genera el campo magnético del Sol y envuelve a todos los planetas. Los bordes de esta burbuja cósmica no son fijos. En respuesta a las bocanadas y suspiros del Sol, se encogen y se estiran con los años.
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Así como nuestra propia Luna se aleja un poco más de la Tierra cada año, otras lunas están haciendo lo mismo con sus planetas anfitriones. Cuando una luna orbita, su gravedad tira del planeta, causando un abultamiento temporal en el planeta a medida que pasa.
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La superficie de la luna Europa de Júpiter presenta un paisaje muy variado, que incluye crestas, bandas, pequeñas cúpulas redondeadas y espacios interrumpidos que los geólogos llaman "terreno del caos". Tres imágenes recientemente reprocesadas, tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA a fines de la década de 1990, revelan detalles en diversas características de la superficie en Europa.