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Se avecina un momento histórico para la misión OSIRIS-REx de la NASA. En solo unas pocas semanas, la nave espacial robótica OSIRIS-REx descenderá a la superficie sembrada de rocas del asteroide Bennu, aterrizará durante unos segundos y recogerá una muestra de las rocas y el polvo del asteroide, lo que marcará la primera vez que la NASA consigue coger pedazos de un asteroide, que será devuelto a la Tierra para su estudio.
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Los ciclones en el polo norte de Júpiter aparecen como remolinos de colores llamativos en esta reproducción de color falso extremo de una imagen de la misión Juno de la NASA. El ciclón enorme y persistente que se encuentra en el polo norte de Júpiter es visible en el centro de la imagen, rodeado por ciclones más pequeños que varían en tamaño de 4.000 a 4.600 kilómetros...
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En un error interplanetario, parece que algunas piezas del asteroide Vesta terminaron en el asteroide Bennu, según las observaciones de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA. El nuevo resultado arroja luz sobre la intrincada danza orbital de los asteroides y sobre el origen violento de Bennu, que es un asteroide de "pila de escombros" que se fusionó a partir de los fragmentos de una colisión masiva.
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La luna volcánicamente activa de Júpiter, Ío, proyecta su sombra sobre el planeta en esta impresionante imagen captada por la nave espacial Juno de la NASA. Al igual que con los eclipses solares en la Tierra, dentro del círculo oscuro que atraviesa las nubes de Júpiter uno sería testigo de un eclipse solar completo cuando Ío pasase por delante del Sol.
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El equipo científico de OSIRIS-REx ha realizado observaciones detalladas que revelan que el asteroide Bennu arroja material de forma regular. La nave espacial OSIRIS-REx ha brindado a los científicos planetarios la oportunidad de observar tal actividad a corta distancia por primera vez, y la superficie activa de Bennu resalta una imagen emergente en la que los asteroides son mundos bastante dinámicos.
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El 4 de Julio, el satélite "cazador de planetas" TESS de la NASA terminó su misión principal, obteniendo imágenes de aproximadamente el 75% del cielo estrellado como parte de un estudio de dos años. Al capturar este mosaico gigante, TESS ha encontrado 66 nuevos exoplanetas, o mundos más allá de nuestro sistema solar, así como casi 2.100 candidatos que los astrónomos están trabajando para confirmar.
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La nave espacial Dawn de la NASA brindó a los científicos vistas extraordinarias en primer plano del planeta enano Ceres, que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Para cuando la misión terminó en Octubre de 2018, el orbitador se había sumergido a menos de 35 kilómetros sobre la superficie, revelando detalles nítidos de las misteriosas regiones brillantes por las que Ceres se había hecho conocido.
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La primera nave espacial de muestreo de asteroides de la NASA está haciendo los preparativos finales para tomar una muestra de la superficie del asteroide Bennu. La próxima semana, la misión OSIRIS-REx llevará a cabo un segundo ensayo de su secuencia de aterrizaje, practicando las actividades de recolección de muestras una última vez antes de aterrizar en Bennu este otoño.
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Nuevos resultados de la misión Juno de la NASA en Júpiter sugieren que el planeta más grande de nuestro sistema solar es el hogar de lo que se llama "rayos superficiales". Una forma inesperada de descarga eléctrica, los rayos superficiales se originan en nubes que contienen una solución de agua y amoníaco, mientras que los rayos en la Tierra se originan en nubes de agua.
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La semana pasada se cumplió un hito importante en el camino hacia el ensamblaje, pruebas y operaciones de lanzamiento de naves espaciales para la misión Lucy de la NASA.