NASA Prepara Nuevas Pruebas de la Etapa Central del SLS

Vuelo Espacial
28/8/2019
NASA Prepara Nuevas Pruebas de la Etapa Central del SLS
Crédito de la imagen: NASA/SSC

La NASA dio otro gran paso para la preparación de la prueba Green Run de la etapa central del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) el 23 y 24 de Agosto, llevando a acabo el levantamiento y la instalación de la etapa central en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis cerca de Bay St. Louis, Missisipi. La elevación e instalación de la etapa central, una réplica de tamaño y peso de la etapa central del SLS, está ayudando a los equipos de Stennis a prepararse para la serie de pruebas Green Run. Para esta prueba de la nueva etapa central, Stennis levantará la etapa central de vuelo para Artemisa 1. SLS y la nueva nave espacial Orion que se está construyendo son la base del Programa Artemisa de la NASA, que enviará a la primera mujer y al próximo hombre a caminar sobre la Luna para 2024.

Stennis modificó el banco de pruebas B-2 para la prueba Green Run de la etapa central. El procedimiento consistió en levantar la etapa central desde su posición horizontal en el asfalto del banco de pruebas B-2 gracias a una serie de grúas pluma que permitieron levantar la etapa central del SLS. Esta "prueba de ajuste" validó el equipo de elevación auxiliar, los procedimientos y verificó que las modificaciones y preparaciones del banco de pruebas están en su lugar y preparadas para la entrega y prueba del hardware de vuelo de la etapa central del SLS.

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Crédito de la imagen: NASA/SSC

Para prepararse para la prueba, Stennis modificó o mejoró todas las áreas y sistemas principales del banco de pruebas, así como el sistema de agua industrial de alta presión y las instalaciones de gas de alta presión que respaldan las operaciones de prueba. La NASA está construyendo la etapa central de vuelo del SLS en sus Instalaciones de Ensamblaje de Michoud en Nueva Orleans y está programada para su transporte a Stennis para fin de año. La etapa completó recientemente una revisión crítica en preparación para agregar la última pieza de la estructura de la etapa central: la sección del motor. Después de agregar esta pieza, los cuatro motores RS-25 podrán ser conectados. Cuando el escenario esté completamente ensamblado, la barcaza Pegasus de la NASA lo entregará a Stennis. Para la prueba Green Run, la unidad de vuelo de la etapa central se elevará e instalará en el soporte B-2, utilizando los procedimientos desarrollados y practicados durante la reciente prueba de elevación de la etapa central.

Luego, la NASA realizará una serie de pruebas para verificar los sistemas de etapas y asegurarse de que todos funcionen según sea necesario. Una vez que se verifiquen los sistemas, la NASA realizará una prueba completa de encendido de la etapa, encendiendo sus cuatro motores RS-25 simultáneamente, tal y como sería durante un lanzamiento real. La prueba de encendido generará más de 2 millones de libras de empuje combinado y proporcionará datos críticos de rendimiento necesarios para demostrar que el diseño de la etapa central es apto para el vuelo y está listo para el lanzamiento. Después de la renovación necesaria de la etapa, será transportada en una barcaza al Centro Espacial Kennedy en Florida. En Kennedy, la etapa se unirá con otros elementos principales del SLS y se preparará para el lanzamiento de la misión Artemisa 1.

Etapa Central del SLS Elevada
Crédito de la imagen: NASA/SSC

 

Actualizado: 28/8/2019