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Los astrónomos han captado una rara mirada a un velo de gas que se desvanece rápidamente alrededor de una estrella envejecida. Los datos de archivo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA revelan que la nebulosa Hen 3-1357, apodada la nebulosa Mantarraya, se ha desvanecido precipitadamente en las últimas dos décadas. Ser testigo de una velocidad de cambio tan rápida en una nebulosa planetaria es extremadamente raro, dicen los investigadores.
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En 2018, un equipo internacional de investigadores que utilizó el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y varios otros observatorios descubrió, por primera vez, una galaxia en nuestro vecindario cósmico a la que le falta la mayor parte de su materia oscura. Este descubrimiento de la galaxia NGC 1052-DF2 fue una sorpresa para los astrónomos, ya que se entendió que la materia oscura es un componente clave en los modelos actuales de formación y evolución de galaxias.
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Un nuevo trío de ejemplos de “sonificación de datos” de las misiones de la NASA proporciona un nuevo método para disfrutar de una disposición de objetos cósmicos. La sonificación de datos traduce la información recopilada por varias misiones de la NASA, como el Observatorio de Rayos X Chandra, el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial Spitzer, en sonidos.
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En 2004, los científicos del telescopio GALEX de la NASA, con base en el espacio, detectaron un objeto diferente a cualquier otro que hubieran visto antes en nuestra galaxia, la Vía Láctea: una gota grande y débil de gas con una estrella en su centro. El equipo la apodó Nebulosa del Anillo Azul. Durante los siguientes 16 años, lo estudiaron con múltiples telescopios terrestres y espaciales, pero cuanto más aprendían, más misterioso parecía. Un nuevo estudio sugiere que la nebulosa, una nube de gas en el espacio, probablemente esté compuesta por escombros de dos estrellas que colisionaron y se fusionaron en una sola estrella.
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Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra la galaxia LRG-3-817, también conocida como SDSS J090122.37 + 181432.3. La galaxia - su imagen ha sido distorsionada por los efectos de las lentes gravitacionales - aparece como un arco largo a la izquierda del cúmulo de galaxias central.
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En la Tierra, las amatistas se pueden formar cuando las burbujas de gas en la lava se enfrían en las condiciones adecuadas. En el espacio, una estrella moribunda con una masa similar a la del Sol es capaz de producir una estructura igual de atractiva que estas hermosas gemas.
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La galaxia UGCA 193, vista aquí por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, es una galaxia en la constelación de Sextans (el Sextante). Con un aspecto más bien parecido a una cascada, UGCA 193 parece albergar muchas estrellas jóvenes, especialmente en la parte inferior de esta imagen, creando una llamativa neblina azul y la sensación de que las estrellas caen desde "arriba".
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Para comprender mejor las estrellas y la evolución estelar, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) ha lanzado una nueva iniciativa ambiciosa con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, llamada ULLYSES, el programa de observación más grande del Hubble en términos de la cantidad de tiempo que el Hubble le dedicará. Se incluirán más de 300 estrellas.
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Lo siento Charlie Brown, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha echado un vistazo a lo que podría describirse mejor como la "Gran Calabaza", que parece una decoración de Halloween escondida en un trozo de cielo repleto de estrellas. Lo que parecen dos ojos brillantes y una sonrisa tallada torcida es una instantánea de las primeras etapas de una colisión entre dos galaxias.
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En esta espectacular imagen captada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, la galaxia NGC 2799 (a la izquierda) aparentemente está siendo empujada hacia el centro de la galaxia NGC 2798 (a la derecha).