El Rover de la Misión Mars 2020 de la NASA ya Tiene Nombre: Perseverance

Misiones a Marte
5/3/2020
El Rover de la Misión Mars 2020 de la NASA ya Tiene Nombre: Perseverance
Perseverance, el próximo rover de la NASA que viajará a Marte. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

El próximo rover de la NASA que viajará a Marte tiene un nuevo nombre: Perseverance.

El nombre fue anunciado el jueves por Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas, durante una celebración en la Escuela Secundaria Lake Braddock en Burke, Virginia. Zurbuchen estaba en la escuela para felicitar a Alexander Mather, estudiante de séptimo grado, quien presentó la propuesta ganadora al concurso de ensayos "Name the Rover" de la Agencia, que recibió 28.000 propuestas de estudiantes de infantil y secundaria de todos los estados y territorios de EE.UU.

"La idea de Alex capturó el espíritu de exploración", dijo Zurbuchen. "Al igual que todas las misiones de exploración anteriores, nuestro vehículo se va a enfrentar a desafíos, y va a hacer descubrimientos sorprendentes. Ya ha superado muchos obstáculos para llevarnos al punto donde estamos hoy - preparándolo para el lanzamiento. Alex y sus compañeros de clase son la Generación Artemisa, y van a dar los siguientes pasos al espacio que nos conducirán a Marte. Ese trabajo inspirador siempre requerirá perseverancia. No podemos esperar a ver esa placa de identificación en Marte."

Perseverance es la última de una larga línea de rovers del Planeta Rojo nombrados por niños en edad escolar, desde Sojourner en 1997 hasta los rovers Spirit y Opportunity, que aterrizaron en Marte en 2004, a Curiosity, que ha estado explorando Marte desde 2012. En cada caso, el nombre fue seleccionado tras un concurso nacional.

El concurso que finalizó con la propuesta ganadora de Perseverance por parte de Alex comenzó el 28 de Agosto de 2019. Casi 4.700 jueces voluntarios (educadores, profesionales y entusiastas del espacio de todo el país) revisaron las presentaciones para ayudar a reducir el grupo a 155 semifinalistas. Una vez que ese grupo se redujo a nueve finalistas, el público tuvo cinco días para votar a sus favoritos, registrando más de 770.000 votos.

"Esta fue una oportunidad para ayudar a la agencia que puso a los humanos en la Luna y pronto lo hará de nuevo", dijo Mather. "Este rover de Marte ayudará a allanar el camino para la presencia humana allí y quería intentar ayudar de cualquier manera que pudiera. Rechazar el desafío no era una opción".

Además de estar asociado para siempre con la misión, Mather también recibirá una invitación para viajar con su familia a la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida para presenciar cómo el rover comienza su viaje cuando se lance este verano. Si bien Mather ha recibido el gran premio de la NASA en esta competencia, la NASA también está reconociendo las valiosas contribuciones de los semifinalistas cuyas propuestas se encontraban entre las principales consideradas.

"Llegaron tan lejos, y sus presentaciones expresivas ayudaron a hacer de este concurso de nombres el mejor y más grande en la historia de la NASA", dijo Glaze, quien también asistió al evento el jueves. "Entonces, decidimos enviarlos un poco más lejos, 314 millones de millas más lejos. Todos los 155 nombres y ensayos propuestos por los semifinalistas han sido grabados en un chip de silicio con líneas de texto más pequeñas que una milésima parte del ancho de un cabello humano y volarán a Marte a bordo del rover.

El rover Perseverance de la NASA es un robot científico que pesa poco menos de 1.043 kilogramos. Administrado para la agencia por JPL, la misión de astrobiología del rover incluye la búsqueda de signos de vida microbiana pasada. También caracterizará el clima y la geología del planeta, y recolectará muestras de rocas y polvo marcianos para una futura misión de retorno de muestras de Marte a la Tierra, allanando el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

Perseverance se encuentra actualmente en proceso de ensamblaje final y verificación en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Está programado para aterrizar en el Cráter Jezero de Marte un poco después de las 20:40 GMT del 18 de Febrero de 2021.

Actualizado: 5/3/2020