InSight Escucha unos Sonidos Peculiares en Marte

Misiones a Marte
2/10/2019
Las nubes se desplazan sobre el sismómetro cubierto con una cúpula, conocido como SEIS, perteneciente al módulo de aterrizaje InSight de la NASA, en Marte. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

El sismómetro exquisitamente sensible de la nave espacial InSight de la NASA, llamado SEIS, puede captar vibraciones tan sutiles como una brisa. SEIS fue diseñado para escuchar "martemotos". Los científicos quieren estudiar cómo las ondas sísmicas de estos terremotos marcianos se mueven por el interior del planeta, revelando la profunda estructura interna de Marte por primera vez.

Pero después de que el brazo robótico de InSight posase el sismómetro en el suelo, Marte parecía tímido. No produjo su primer estruendo hasta el pasado mes de Abril, y este primer martemoto resultó ser extraño. Tenía una señal sísmica de alta frecuencia sorprendente en comparación con lo que el equipo científico ha escuchado desde entonces. De los más de 100 eventos detectados hasta la fecha, aproximadamente 21 se consideran martemotos. El resto también podrían serlo, pero el equipo científico no ha descartado otras causas.

Terremotos

Póngase los auriculares para escuchar dos de los terremotos más representativos que SEIS ha detectado. Esto ocurrió el 22 de Mayo de 2019 (el 173º día marciano, o sol, de la misión) y el 25 de Julio de 2019 (Sol 235). Muy por debajo del rango de audición humana, estas sonificaciones de SEIS tuvieron que acelerarse y procesarse ligeramente para ser audibles a través de auriculares. Ambos fueron grabados por los "sensores de banda muy amplia" en SEIS, que son más sensibles a frecuencias más bajas que sus sensores de período corto.

El martemoto de Sol 173 tiene una magnitud de 3.7 y el martemoto de Sol 235 tiene una magnitud de aproximadamente 3.3.

https://soundcloud.com/nasa/quake-sol-173

https://soundcloud.com/nasa/quake-sol-235

Cada martemoto es un sutil retumbar. El de Sol 235 se vuelve particularmente grave al final del audio. Ambos sugieren que la corteza marciana es como una mezcla de la corteza terrestre y la luna. Las grietas en la corteza terrestre se sellan con el tiempo a medida que el agua los llena de nuevos minerales. Esto permite que las ondas de sonido continúen sin interrupciones a medida que pasan por viejas fracturas. Las costras más secas como la Luna permanecen fracturadas después de los impactos, dispersando las ondas sonoras durante decenas de minutos en lugar de permitirles viajar en línea recta. Marte, con su superficie en forma de cráter, es un poco más parecido a la Luna, con ondas sísmicas sonando durante un minuto más o menos, mientras que los terremotos en la Tierra pueden ir y venir en segundos.

Sonidos Mecánicos y Ráfagas de Viento

SEIS no tiene problemas para identificar martemotos silenciosos, pero su oído sensible significa que los científicos tienen muchos otros ruidos para filtrar. Con el tiempo, el equipo ha aprendido a reconocer los diferentes sonidos. Y aunque algunos son más difíciles de detectar que otros, todos han hecho que la presencia de InSight en Marte se sienta más real para aquellos que trabajan con la nave espacial.

"Ha sido emocionante, especialmente al principio, escuchar las primeras vibraciones del módulo de aterrizaje", dijo Constantinos Charalambous, miembro del equipo científico de InSight en el Imperial College de Londres que trabaja con los sensores SP. "Te estás imaginando lo que realmente está sucediendo en Marte mientras InSight está posados en el terreno marciano."

Charalambous y Nobuaki Fuji, del Instituto de Física del Globo de París, proporcionaron las muestras de audio para esta historia, incluida la siguiente, que también se escucha mejor con auriculares y captura la variedad de sonidos que se están escuchando.

Actualizado: 2/10/2019