La NASA Localiza el Aterrizador Indio Vikram en la Luna

Sondas Espaciales
3/12/2019
La NASA Localiza el Aterrizador Indio Vikram en la Luna
Esta imagen muestra el punto de impacto del aterrizador Vikram y el campo de escombros asociado. Los puntos verdes indican restos de la nave espacial (confirmado o probable). Los puntos azules ubican el suelo alterado, probablemente donde pequeños trozos de la nave espacial agitaron el regolito. "S" indica los restos identificados por el ingeniro indio Shanmuga Subramanian. Créditos: NASA/Goddard /Arizona State University.

El módulo de aterrizaje Vikram de la sonda espacial india Chandrayaan 2 tenía como objetivo aterrizar en una llanura montañosa lisa a unos 600 kilómetros del polo sur de la Luna; desafortunadamente, la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) perdió contacto con su módulo de aterrizaje poco antes del aterrizaje programado (7 de Septiembre en la India, 6 de Septiembre en los Estados Unidos). A pesar de la pérdida, acercarse tanto a la superficie fue un logro increíble. El equipo de la cámara de la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter, LRO, de la NASA lanzó el primer mosaico (adquirido el 17 de Septiembre) del sitio el 26 de Septiembre y muchas personas han descargado el mosaico para buscar signos de Vikram. Un ingeniero indio, Shanmuga Subramanian, contactó con el proyecto LRO con una identificación positiva de los escombros. Después de recibir este aviso, el equipo de LROC confirmó la identificación comparando imágenes de antes y después. Cuando se adquirieron las imágenes para el primer mosaico, el punto de impacto estaba mal iluminado y, por lo tanto, no era fácilmente identificable. Dos secuencias de imágenes posteriores se adquirieron el 14 y 15 de Octubre y el 11 de Noviembre. El equipo de LROC recorrió el área circundante en estos nuevos mosaicos y encontró el sitio de impacto (70.8810 ° S, 22.7840 ° E, 834 m de elevación) y los escombros asociados. El mosaico de Noviembre tuvo la mejor escala de píxeles (0,7 metros) y condiciones de iluminación (ángulo de incidencia de 72 °).

Los escombros localizados por primera vez por Shanmuga están a unos 750 metros al noroeste del sitio principal del accidente y fueron una única identificación de píxeles brillantes en ese primer mosaico (1,3 metros de píxeles, ángulo de incidencia de 84 °). El mosaico de noviembre muestra mejor el cráter de impacto, el rayo y el extenso campo de escombros. Las tres piezas más grandes de escombros son cada una de aproximadamente 2x2 píxeles y proyectan una sombra de un píxel.

 

Lugar del aterrizaje de Vikram
Esta relación de imágenes anterior y posterior resalta los cambios en la superficie; El punto de impacto está cerca del centro de la imagen y destaca por los rayos oscuros y el halo exterior brillante. Créditos: NASA/Goddard/Arizona State University

 

Las imágenes de antes y después muestran el punto de impacto de Vikram. Los cambios en la superficie son sutiles y se ven más fácilmente en la imagen de proporción presentada anteriormente. Créditos: NASA/Goddard/Arizona State University

 

Actualizado: 3/12/2019