La Nave Espacial LRO Detecta Lugares en la Luna con Temperaturas Aceptables

Sondas Espaciales
28/7/2022
La Nave Espacial LRO Detecta Lugares en la Luna con Temperaturas Aceptables
La cámara de la nave espacial LRO de la NASA ha tomado imágenes del pozo Marius Hills tres veces, cada vez con una iluminación muy diferente. La imagen central, con el Sol en lo alto, brinda a los científicos una excelente vista del suelo de la fosa Marius Hills. El pozo Marius tiene unos 34 metros de profundidad y 65 por 90 metros de ancho. Credits: NASA/GSFC/Arizona State University

Científicos financiados por la NASA han descubierto ubicaciones sombreadas dentro de pozos en la Luna que siempre rondan los 17 ºC. El descubrimiento ha sido posible utilizando datos de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA y modelos informáticos.

Los pozos y las cuevas serían lugares térmicamente estables para la exploración lunar en comparación con zonas en la superficie de la Luna, que se calientan hasta los 127 ºC durante el día y se enfrían a -173ºC por la noche. La exploración lunar es parte del objetivo de la NASA de explorar y comprender lo desconocido en el espacio, para inspirar y beneficiar a la humanidad.

Los pozos se descubrieron por primera vez en la Luna en 2009 y, desde entonces, los científicos se han preguntado si conducían a cuevas que podrían explorarse o usarse como refugio. Los pozos o cuevas también ofrecerían cierta protección contra los rayos cósmicos, la radiación solar y los micrometeoritos.

"Alrededor de 16 de los más de 200 pozos son probablemente tubos de lava colapsados", dijo Tyler Horvath, estudiante de doctorado en ciencias planetarias en la Universidad de California en Los Ángeles, quien dirigió la nueva investigación, publicada recientemente en la revista Geophysical Research Letters.

"Los pozos lunares son una característica fascinante en la superficie lunar", dijo el científico del proyecto LRO Noah Petro del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Saber que crean un entorno térmico estable nos ayuda a pintar una imagen de estas características lunares únicas y la perspectiva de explorarlas algún día".

Los tubos de lava, que también se encuentran en la Tierra, se forman cuando la lava fundida fluye por debajo de un campo de lava enfriada o se forma una costra sobre un río de lava, dejando un largo túnel hueco. Si el techo de un tubo de lava solidificado se derrumba, se abre un pozo que puede conducir al resto del tubo con forma de cueva.

Dos de los pozos más prominentes tienen voladizos visibles que conducen claramente a cuevas o vacíos, y existe una fuerte evidencia de que el saliente de otro también puede conducir a una cueva grande.

"Los humanos evolucionaron viviendo en cuevas, y a las cuevas podríamos regresar cuando vivamos en la Luna", dijo David Paige, coautor del artículo que dirige el Experimento de Radiómetro Lunar Diviner a bordo del LRO que realizó las mediciones de temperatura utilizadas en el estudio.

Centrándose en una depresión aproximadamente cilíndrica de 100 metros de profundidad en un área de la Luna conocida como Mare Tranquillitatis, Horvath y sus colegas utilizaron modelos informáticos para analizar las propiedades térmicas de la roca y el polvo lunar y registrar las temperaturas del pozo a lo largo del tiempo.

Los resultados revelaron que las temperaturas dentro de los alcances permanentemente sombreados del pozo fluctúan solo levemente durante el día lunar, permaneciendo alrededor de 17 ºC. Si una cueva se extiende desde el fondo del pozo, como sugieren las imágenes tomadas por la Cámara de LRO, también tendría esta temperatura relativamente cómoda.

El equipo, que incluía al profesor de ciencia planetaria de la UCLA David Paige y Paul Hayne de la Universidad de Colorado Boulder, cree que la proyección de sombra es responsable de la temperatura constante, lo que limita el calor durante el día y evita que el calor se irradie por la noche.

Un día en la Luna dura unos 15 días terrestres, durante los cuales la superficie es constantemente bombardeada por la luz solar y con frecuencia está lo suficientemente caliente como para hervir el agua. Las noches brutalmente frías también duran unos 15 días terrestres.

Lanzada el 18 de Junio de 2009, LRO ha recopilado un tesoro de datos con sus siete poderosos instrumentos, lo que hace una contribución invaluable a nuestro conocimiento sobre la Luna. Diviner fue construido y desarrollado por la Universidad de California, Los Ángeles, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Actualizado: 28/7/2022