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2021 vio importantes hitos logrados en el ensamblaje del avión supersónico X-59 QueSST de la NASA, y todos los ojos están ahora puestos en un 2022 crucial. Después del traslado temporal del avión desde las instalaciones de Lockheed Martin en California a sus instalaciones en Texas, el X-59 está programado para comenzar en 2022 con pruebas críticas en tierra, mientras continúa el progreso hacia el objetivo de la NASA del primer vuelo del avión a finales de este año.
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La NASA ha elegido a diez nuevos candidatos a astronauta entre más de 12.000 solicitantes, para representar a los Estados Unidos y trabajar en el espacio para el beneficio de la humanidad.
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En la primera actualización importante del programa Artemisa proporcionada bajo la Administración Biden-Harris, el liderazgo de la NASA discutió el martes los desafíos y el progreso de los planes de exploración lunar de Estados Unidos y reiteró un compromiso a largo plazo para explorar la Luna y enviar astronautas a Marte.
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A finales de 2022, la NASA enviará un experimento de extracción de hielo conectado a un módulo de aterrizaje robótico al Polo Sur Lunar, en una cresta no lejos del Cráter Shackleton, una ubicación que los ingenieros y científicos han evaluado durante meses.
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Los modelos y las pruebas de laboratorio sugieren que el asteroide podría estar expulsando vapor de sodio mientras orbita cerca del Sol, lo que explica su aumento de brillo.
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La NASA está buscando candidatos para participar como miembros de la tripulación de la que será la primera misión analógica de un año en un hábitat para simular la vida en un mundo distante: Marte, que comenzará en el otoño de 2022.
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Las naves espaciales que se aventuran más allá de nuestra Luna dependen de la comunicación con las estaciones terrestres en la Tierra para averiguar dónde están y a dónde van. El Reloj Atómico del Espacio Profundo de la NASA está trabajando para dar a esos exploradores lejanos más autonomía al navegar. En un nuevo artículo publicado hoy en la revista Nature, la misión informa de los progresos realizados en su trabajo para mejorar la capacidad de los relojes atómicos basados en el espacio para medir el tiempo de forma coherente durante largos períodos.
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Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado la estabilidad de arcillas ricas en amonio halladas en el planeta enano Ceres por la misión Dawn de la NASA. El análisis y caracterización de estos minerales, expuestos en laboratorio a las condiciones extremas planetarias, es de gran interés pues servirá para el desarrollo de instrumentos de las futuras misiones espaciales de exploración.
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La NASA ha seleccionado dos nuevas misiones a Venus, el planeta vecino más cercano a la Tierra. Como parte del Programa Discovery de la NASA, las misiones tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal cuando tiene tantas otras características similares al nuestro, y puede haber sido el primer mundo habitable en el sistema solar, completo con un océano y con un clima parecido al de la Tierra.
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Un equipo científico internacional liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) de España ha detectado por vez primera etanolamina en el espacio interestelar. La etanolamina forma parte de los fosfolípidos, las moléculas que constituyen las membranas celulares. Este descubrimiento ayudará a entender la evolución de las membranas de las primeras células, un tema crucial en el estudio del origen de la vida.