Spitzer Observa una Región Estrellada Repleta de Burbujas

Telescopios Espaciales
2/10/2019
Spitzer Observa una Región Estrellada Repleta de Burbujas
Esta nube de gas y polvo está llena de burbujas hinchadas por el viento y la radiación de jóvenes estrellas masivas. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Esta imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestra una nube de gas y polvo llena de burbujas creadas por el viento y la radiación procedentes de jóvenes estrellas masivas. Cada burbuja está rellena de entre cientos y miles de estrellas, que se forman a partir de densas nubes de gas y polvo.

Se estima que las burbujas tienen tamaños de entre 10 y 30 años luz, en base a los conocimientos que los astrónomos poseen sobre las burbujas cósmicas. Sin embargo, determinar el tamaño exacto de las burbujas individuales puede ser difícil, porque su distancia de laTierra es difícil de medir y los objetos parecen más pequeños cuanto más lejos están.

Los flujos de partículas emitidas por las estrellas, llamados vientos estelares, así como la presión de la luz que producen las estrellas, pueden empujar el material circundante hacia afuera, a veces creando un perímetro distinto.

Esta región activa de formación de estrellas está situada en el interior de la Vía Láctea, en la constelación del Águila. Las venas oscuras que atraviesan la nube son regiones especialmente densas de polvo y gas fríos donde es probable que se formen todavía más estrellas.

Spitzer ve luz infrarroja, que no es visible para el ojo humano. Muchas nebulosas interestelares (nubes de gas y polvo en el espacio) como esta se observan mejor en luz infrarroja porque las longitudes de onda infrarrojas pueden pasar a través de capas intermedias de polvo en la galaxia de la Vía Láctea. Sin embargo, la luz visible tiende a bloquearse más por el polvo.

Los colores en esta imagen representan diferentes longitudes de onda de luz infrarroja. El azul representa una longitud de onda de luz emitida principalmente por las estrellas; el polvo y las moléculas orgánicas llamadas hidrocarburos aparecen en color verde, y el polvo cálido que ha sido calentado por las estrellas aparece rojo.

Actualizado: 2/10/2019