El Rover Curiosity se Hace un Nuevo Selfie en Marte

Misiones a Marte
23/3/2020
Curiosity se Hace un Nuevo Selfie en Marte
Image Credit: NASA/JPL-Caltech

El rover Curiosity de NASA recientemente estableció un récord subiendo el terreno más empinado que jamás haya escalado, coronando el "Greenheugh Pediment", una amplia placa de roca que se encuentra en la cima de una colina. Y antes de hacer eso, el rover se hizo un selfie, capturando la escena justo debajo de Greenheugh.

Frente al rover hay un agujero que perforó mientras tomaba muestras de un objetivo de una roca llamada "Hutton". El selfie completo es una vista panorámica de 360 grados, creado a partir de 86 imágenes transmitidas a la Tierra. El selfie captura al rover a unos 3,4 metros debajo del punto donde subió.

Curiosity alcanzó la cima de la pendiente el 6 de Marzo (el día 2.696 marciano, o Sol, de la misión). Se necesitaron tres jornadas de conducción  para escalar la colina, la segunda de las cuales inclinó el rover 31 grados, la mayor inclinación que el rover ha soportado en Marte y casi el récord de inclinación de 32 grados del ahora inactivo rover Opportunity, establecido en 2016. Curiosity se hizo el selfie el 26 de Febrero de 2020 (Sol 2687).

Desde 2014, Curiosity ha estado recorriendo el Monte Sharp, una montaña de 5 kilómetros de altura en el centro del Cráter Gale. Los operadores de rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California mapean cuidadosamente cada centímetro para asegurarse de que Curiosity esté seguro. El rover nunca corre el riesgo de inclinarse tanto como para llegar a volcar: el sistema de ruedas de balancín de Curiosity le permite inclinarse hasta 45 grados de forma segura, pero los empinados impulsos hacen que las ruedas giren en su lugar.

¿Cómo se hacen los selfies?

Antes de la escalada, Curiosity usó las cámaras de navegación en blanco y negro ubicadas en su mástil para, por primera vez, grabar una película corta de su "selfie stick", también conocido como su brazo robótico.

La misión de Curiosity es estudiar si el ambiente marciano podría haber albergado la vida microbiana hace miles de millones de años. Una herramienta para hacerlo es la Cámara de Lente de Mano Mars, o MAHLI, ubicada en la torreta al final del brazo robótico. Esta cámara proporciona una vista de primer plano de los granos de arena y las texturas de las rocas, de forma similar a cómo un geólogo usa una lupa de mano para observar de cerca el campo en la Tierra.

Girando la torreta de cara al rover, el equipo puede usar MAHLI para fotografiar a Curiosity. Debido a que cada imagen de MAHLI cubre solo un área pequeña, requiere muchas imágenes y posiciones de brazo para fotografiarr completamente al rover y sus alrededores.

"Nos preguntan tan a menudo cómo Curiosity se hace una selfie", dijo Doug Ellison, operador de cámara de Curiosity en JPL. "Pensamos que la mejor manera de explicarlo sería dejar que el rover les muestre a todos desde su propio punto de vista cómo se hace":

Actualizado: 23/3/2020