Comienzan las Pruebas del Nuevo Rover Lunar de la NASA

Vuelo Espacial
14/1/2020
Comienzan las Pruebas del Nuevo Rover Lunar de la NASA
Crédito de la imagen: NASA/ Bridget Caswell, Alcyon Technical Services

Un modelo del rover lunar VIPER está siendo probado en el Laboratorio de Operaciones de Simulación Lunar en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland, Ohio. Del tamaño de un carrito de golf, VIPER es un rover móvil que deambulará por el Polo Sur de la Luna en busca de hielo de agua en la región y, por primera vez, buscar depósitos congelados de agua en el mismo polo donde la primera mujer y el próximo hombre aterrizarán en 2024 bajo el Programa Artemisa.

El depósito de tierra grande y ajustable contiene simuladores lunares y permite a los ingenieros imitar el terreno de la Luna. Ingenieros del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, donde el rover fue diseñado y construido, se unieron al equipo de Glenn para completar las pruebas. Los datos de las pruebas se utilizarán para evaluar la tracción del vehículo y las ruedas, determinar los requisitos de energía para una variedad de maniobras y comparar los métodos de atravesar pendientes empinadas. Los investigadores usan respiradores para protegerse contra la sílice en el aire que está presente durante las pruebas.

VIPER es una colaboración dentro y más allá de la agencia. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley es quien gestiona el proyecto, quien dirige la ciencia de la misión, la ingeniería de sistemas, las operaciones de superficie móvil en tiempo real y el software. Los instrumentos del rover son proporcionados por Ames, el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida y su socio comercial, Honeybee Robotics en California. La nave espacial, el módulo de aterrizaje y el vehículo de lanzamiento que llevará a VIPER a la superficie de la Luna se proporcionarán a través del Programa de Servicios de Carga Lunar Comercial de la NASA, que entregará cargas útiles de ciencia y tecnología hacia y cerca de la Luna.

Actualizado: 14/1/2020