El Hubble Echa un Vistazo Más de Cerca al Vecino No Tan 'Muerto'

Telescopios Espaciales
22/9/2019
El Hubble Echa un Vistazo Más de Cerca al Vecino No Tan 'Muerto'
Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA, L. Ferrarese et al.

Muchas de las galaxias más queridas en el cosmos son notablemente grandes, cercanas, masivas, brillantes o hermosas, a menudo con una estructura o historia inusual o intrigante. Sin embargo, se necesita todo tipo para hacer un universo, como lo demuestra esta imagen perteneciente a Messier 110 captada por el Telescopio Espacial Hubble.

Messier 110 puede no parecer mucho, pero es un vecino fascinante cercano a nuestra galaxia natal, y un ejemplo inusual de su tipo. Es un miembro del Grupo Local, una reunión de galaxias que comprende la Vía Láctea y varias de las galaxias más cercanas a ella. Específicamente, Messier 110 es una de las muchas galaxias satélites que rodean la galaxia de Andrómeda, la galaxia principal más cercana a la nuestra, y está clasificada como una galaxia elíptica enana, lo que significa que tiene una estructura lisa y casi sin rasgos distintivos. Las galaxias elípticas carecen de brazos y bolsas notables de formación estelar, ambas características de las galaxias espirales. Las elípticas enanas son bastante comunes en grupos y cúmulos de galaxias, y a menudo son satélites de galaxias más grandes.

Debido a que carecen de viveros estelares y contienen principalmente estrellas viejas, las galaxias elípticas a menudo se consideran "muertas" en comparación con sus parientes espirales. Sin embargo, los astrónomos han visto signos de una población de estrellas jóvenes y azules en el centro de Messier 110, insinuando que, después de todo, puede no estar tan "muerta".

Actualizado: 22/9/2019