El Telescopio Espacial Hubble Observa la Galaxia NGC 3749

Telescopios Espaciales
22/11/2019
El Hubble Observa la Galaxia NGC 3749
Crédito de la imagen: NASA/ESA/Hubble

Esta imagen captada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos muestra una galaxia llamada NGC 3749. Cuando los astrónomos exploran los contenidos y las partes constituyentes de una galaxia en algún lugar del universo, utilizan diversas técnicas y herramientas. Una de ellas es extender la luz entrante de esa galaxia a un espectro y explorar sus propiedades. Esto se hace de la misma manera que un prisma de vidrio difunde luz blanca en sus longitudes de onda constituyentes para crear un arco iris. Al buscar signos específicos de emisión de varios elementos dentro del espectro de luz de una galaxia, las llamadas líneas de emisión o, por el contrario, los signos de absorción de otros elementos, las llamadas líneas de absorción, los astrónomos pueden comenzar a deducir lo que podría estar sucediendo dentro.

Si el espectro de una galaxia muestra muchas líneas de absorción y pocas líneas de emisión, esto sugiere que su material de formación estelar se ha agotado y que sus estrellas son principalmente viejas, mientras que lo contrario sugiere que podría estar repleta de formación estelar y recién nacidos estelares enérgicos. Esta técnica, conocida como espectroscopía, puede informarnos sobre el tipo y composición de una galaxia, la densidad y temperatura de cualquier gas emisor, la tasa de formación de estrellas o cuán masivo podría ser el agujero negro central de la galaxia.

Si bien no todas las galaxias muestran fuertes líneas de emisión, NGC 3749 sí. Se encuentra a más de 135 millones de años luz de distancia y es moderadamente luminosa. La galaxia se ha utilizado como un "control" en estudios de galaxias especialmente activas y luminosas, aquellas con centros conocidos como núcleos galácticos activos, que emiten grandes cantidades de radiación intensa. En comparación con estas primas activas, NGC 3749 se clasifica como inactiva y no tiene signos conocidos de actividad nuclear.

Actualizado: 22/11/2019