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Febrero marcó un progreso significativo para el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, que completó sus pruebas finales de rendimiento funcional en Northrop Grumman en Redondo Beach, California. Los equipos de prueba completaron con éxito dos hitos importantes que confirmaron que la electrónica interna del observatorio funciona según lo previsto, y que la nave espacial y sus cuatro instrumentos científicos pueden enviar y recibir datos correctamente a través de la misma red que utilizarán en el espacio.
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Después de viajar varios miles de millones de kilómetros hacia el Sol, un objeto joven extraviado parecido a un cometa que orbita entre los planetas gigantes ha encontrado un lugar de estacionamiento temporal en el camino. El objeto se ha asentado cerca de una familia de antiguos asteroides capturados, llamados troyanos, que orbitan alrededor del Sol junto a Júpiter.
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Desde que los astrónomos capturaron la brillante explosión de una estrella el 24 de febrero de 1987, los investigadores han estado buscando el núcleo estelar aplastado que debería haber quedado atrás. Un grupo de astrónomos que utilizaron datos de misiones espaciales de la NASA y telescopios terrestres puede que finalmente lo haya encontrado.
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Los astrónomos pueden haber encontrado el primer ejemplo de un tipo inusual de explosión estelar en nuestra galaxia. Este descubrimiento, realizado con el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, se suma a la comprensión de cómo algunas estrellas rompen y siembran el universo con elementos críticos para la vida en la Tierra.
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La punta del "ala" de la galaxia de la Pequeña Nube de Magallanes resulta impresionante en esta vista de 2013 de los Grandes Observatorios de la NASA. La Pequeña Nube de Magallanes, o SMC, es una pequeña galaxia a unos 200.000 años luz que orbita nuestra propia galaxia espiral, la Vía Láctea.
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La vida de una nebulosa planetaria es a menudo caótica, desde la muerte de su estrella madre hasta la dispersión de su contenido en el espacio. Captada aquí por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, ESO 455-10 es una de esas nebulosas planetarias, ubicada en la constelación de Scorpius (El Escorpión).
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Ubicada en la constelación de Virgo, a unos 50 millones de años luz de la Tierra, la galaxia NGC 4535 es realmente una espectáculo impresionante para la vista. A pesar de la increíble calidad de esta imagen, tomada del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, NGC 4535 tiene una apariencia nebulosa, algo fantasmal, cuando se ve desde un telescopio más pequeño.
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Los astrónomos están haciendo retroceder el reloj sobre los restos en expansión de una estrella cercana que explotó. Mediante el uso del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, retrocedieron en el tiempo para ver los de la explosión y poder calcular de manera más precisa la ubicación y el tiempo de la detonación estelar. La víctima es una estrella que explotó hace mucho tiempo en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.
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Sabemos que miles de estrellas que estallaron están impulsando un poderoso súper viento que lleva materia al espacio intergaláctico. Una nueva investigación muestra que los campos magnéticos también están contribuyendo a la expulsión de material de Messier 82, más conocida como la Galaxia del Cigarro, un ejemplo bien conocido de una galaxia de explosión estelar con una forma alargada distintiva.
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Gracias a datos recabados por telescopios espaciales y terrestres, científicos han identificado a KOI-5Ab, un candidato a planeta de la misión Kepler que orbita una estrella en un sistema triple, dando vueltas en un plano desalineado con al menos una de ellas. El sistema estelar triple está ubicado a 1.800 años luz de distancia en la constelación de Cygnus...